弱勢孩子的公平教育

2009.08.05 (更新 2016.04.14)

by 周美青 -

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由於家庭功能不彰,老師的角色就愈形重要。如果遇到具愛心、有熱忱的師長,孩子臉上的笑容、禮貌應對、乃至舉止所展現的氣質,就不一樣。

據報導,今年9月,一所新的公辦民營中學將在美國紐約市曼哈頓上城華盛頓高地開學。受矚目的是,該校老師都是重金禮聘的教學高手,他們的年薪,約為紐約市公立學校老師平均薪資的兩倍。除此之外,每年還可依其教學成果領取高額的績效獎金,因為這所學校的創辦人深信,教育成功的關鍵,不是明星校長或電腦科技等硬體設備,也不在於多元化的課程或小班教學,而是傑出負責、有教學熱誠、擅於激發學生潛力的老師。

華盛頓高地的居民多為拉丁美洲移民與非裔,是紐約犯罪率較高、毒品問題比較嚴重的地區。為了多了解一點這所學校的情形,我上網查詢相關的資訊。

這所名為「The Equity Project Charter School」的中學,招收五至八年級的學生。我原以為高薪聘請的老師,一定是教英、數、自然科學等這類我們所謂的「主科」,上網查詢後才知道,即使是音樂、體育這些「副科」的老師,也是從全國菁英老師中高薪網羅來的。學生在學的4年期間,每年都必須修習音樂與拉丁文,而且這些課程的上課時數與英、數、科學等相同;學業成績也非老師績效考核的唯一標準,可見學校並不是以培養學生卓越的智育成績為主要目標。

該校今秋開學後首批入學的學生,是以抽籤方式選出學校附近低收入戶、拉丁裔與非裔的120位五年級學童,他們的成績多半低於平均標準,是我們所謂的後段班,母語非英語或有學習障礙的孩子約佔40%。學校名為「The Equity Project」,是取「Equity」的雙重意義:一是深信老師的價值在於學生的成就,也就是對老師投資報酬率的高低,是以學生學習的成果來判斷;「Equity」的另一個意思是公平,他們認為,應由最優秀頂尖的名師,來教導來自經濟弱勢家庭、學習低成就的孩子,才是公平的教育。

這是與我們多麼不一樣的思維,這才是真正的「一個都不放棄」。我在過去1年裡,走訪過幾所偏遠小學,那些身處偏鄉山區的學童,隔代或單親教養的比率偏高,由於家庭功能不彰,老師的角色就愈形重要。如果遇到具愛心、有熱忱的師長,孩子臉上的笑容、禮貌應對、乃至舉止所展現的氣質,就不一樣,所以我絕對相信老師才是教育成敗的關鍵。然而我們的名師都是教基測、學測要考的主科,多在明星學校任教。所謂「名師出高徒」,是把優秀的孩子,推往金字塔的頂端;弱勢家庭的孩子,成績普遍落後,卻只能靠志工的課輔給他們一點希望,讓他們具備基本的競爭力。

教育是弱勢孩子唯一的機會,是提升國家整體競爭力的關鍵。我們是否也應該給他們真正公平的教育?

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