給他魚,不如給他好釣竿

2010-10-25 (已於2015-05更新)
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很多家長會問,我的孩子花很多時間念英文,為什麼成效還是不佳?背單字的訣竅到底是什麼?怎麼輕鬆背5000個單字? 大家都知道,國中英文簡單,但高中英文不只是難,還難很多。我兒子強納森剛成為師大附中的高一新鮮人,原本大家都預期他可以進建中,結果竟然是英文讓我們「美夢破碎」!大家一定很好奇「哪一...

很多家長會問,

我的孩子花很多時間念英文,

為什麼成效還是不佳?背單字的訣竅到底是什麼?

怎麼輕鬆背5000個單字?

 

 

大家都知道,國中英文簡單,但高中英文不只是難,還難很多。

我兒子強納森剛成為師大附中的高一新鮮人,原本大家都預期他可以進建中,結果竟然是英文讓我們「美夢破碎」!大家一定很好奇「哪一題英文這麼難?居然可以把徐薇的兒子給考倒?」答案就是第一題!最簡單的送分題!強納森竟然把圖片中的餅乾數錯了!所以強納森「如他所願」到他的第一志願「師大附中」就讀啦!

開學第一天,附中就來個新生國、英、數三科的考試。其實能進附中的學生,基測的英文成績應該都拿滿分。然而,上週發下成績單後,強納森班上的同學英文分數大都在二、三十分左右,而他卻拿到了八十八分,同學們都覺得不可思議!因為他們花了很多時間念英文,但成績還是不理想,所以就哀怨的說,強納森一定是天天在家念英文,或者把原因都歸結在:因為他媽媽是徐薇啊。該怎麼說呢?我教孩子,不管是學生還是自己的兒子,一向都很注重一個原則:給孩子魚吃,還不如教他釣魚!我兒子強納森背單字很快,不是因為他是天才,而是因為他有很好的釣竿。

強納森從十歲起,就連續三年到我的補習班,跟著高中生聽我的課,學英文部首與拼字的原則。少量多餐,日積月累,他逐漸了解單字的結構,背單字自然效率高、速度快。

我十月要出兩本新書,第一本教字首字尾,第二本講字根,兩本加總涵蓋了大部分背單字的法則。這兩本書與坊間雜誌、參考書最大不同點在於:收錄的內容不是「教材」,而是我的「教學」。什麼意思呢?

一般讀者在市面上看到的美語雜誌都只提供資訊(information),形式不外乎就是先看一篇文章、文章後條列了二、三十個單字,單字附上音標、例句,最後再附上中文翻譯。但這些充其量都只是資訊,沒有教學,即使是用功的學生,看了單字也不知道該怎麼背;就算是硬記,背過也就忘了。所以我認為這種美語雜誌只能算是「死的教材(material)」,不是「活的教學(teaching)」。

我這兩本書,收錄的是我從未在我的補習班以外公開過的「教學」!說穿了就是「把徐薇帶回家」!最重要的是,這兩本書還附有我親自錄製的MP3教學,每個字首或字根,都教你記喔。總長約有5小時,全部都是我教你「記的訣竅」;而且我教你的方法,跟我兒子強納森學得一模一樣。

我認為,老師不該只是資訊的蒐集者(information collector)而已,只可惜現在還是有不少老師教單字,仍停留在照本宣科的層次:唸單字,告訴學生單字的中譯,最後再補個例句。這與填鴨並無二致。以現在發達的科技,學生自己上網或用電子辭典就能找到這些資訊,老師存在的價值何在?老師應該要把力氣放在教學與引導上才對,怎麼做呢?現在網路書店買書都有摘錄(excerpt)試讀(preview),徐老師也先露一手,教你怎麼背單字吧。

先看個簡單的例子:「before」這個字可以拆成 be 和 fore 來看。Be 是 be 動詞,表「是」,而 fore是「前面」的意思,所以 before就是「在前面,之前」。懂了單字形成的邏輯後,下次看到 foresee 這個字,是不是就可以馬上聯想到「之前看到」,再對照前後文,就可推出這個字的意思是「預見」。Forefinger 也是一樣,finger 是手指,forefinger 字面是「前面的手指」,因為我們指東西、指方向通常是用食指,所以西方人稱食指為「指前面的手指,forefinger」。

用這樣的方式來背單字,是不是容易多了?

還記得我教強納森 reevaluate(重新評估)這個字的時候,他才12歲呢!這個字怎麼學呢?字首 re- 表「再」,value 當名詞是「價值」,-ate 是動詞字尾,強納森就問我:「那為什麼不字首 re- 加上 value 再加上 -ate 變 revaluate 就好啦?中間加個 e 做什麼呢?」這個 e 是從字首 ex-簡化而來,字首 ex- 表「out」。所以 ex- 這個部首加在 value 之前,就有了把價值抽出來看,即「估出價值」的意思。但問題來了,「exvalue」 並不好唸,所以把 x 拿掉,簡化成 e- ,後面加上一個動詞字尾 -ate,這樣我們就知道動詞 evaluate 表「 評估」;我要「再一次」估算價值或做評估,那麼就加上字首 re- ,就變成 reevaluate。這樣學這個字,真的是終身不會忘喔!

再來學一個字 reenactment 。動詞 act 表「行動或演出」,字首en- 是「使;使成為」,所以 enact 有「去做、去演」的意思,加了 re- 變成 reenact,即是「重做,重演,重現」,最後加上 -ment 名詞字尾,所以 reenactment 就是「重返現場、模擬現場」的意思了。

一旦教孩子用理解(Understand)的方式,再經過有意義的練習(Practice),他就可以舉一反三、反三十或甚至反三百了,背五千個單字當然也不成難事。

想讓孩子學習單字事半功倍,徐老師把記憶釣竿「教」給你囉。

 

本月親子共學:

  foresee —— 預見

  forefinger —— 食指

  reevaluate——重新評估

  reenactment—— 模擬現場

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  • emily g 2016-04-17
    好棒的文章,真的很值得分享!
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  • Vickie Chiou 2016-03-09
    很實用的文章!!!!!
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  • 陳宏彰 2015-09-15
    好文
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