為什麼讀經典?

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這麼多新書都讀不完了,為什麼讀老書?為什麼讀西洋老書?我們先讀一下每一本的開頭。《綠野仙蹤》「桃樂絲和亨利叔叔、艾姆嬸嬸住在堪薩斯大草原的中央……桃樂絲站在門口環顧四周,無論哪個方向都只能看見一大片灰濛濛的草原。四面八方的平坦鄉野,綿延不斷直達天邊…&hel...

為什麼讀經典?
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這麼多新書都讀不完了,為什麼讀老書?為什麼讀西洋老書?

我們先讀一下每一本的開頭。

《綠野仙蹤》

「桃樂絲和亨利叔叔、艾姆嬸嬸住在堪薩斯大草原的中央……

桃樂絲站在門口環顧四周,無論哪個方向都只能看見一大片灰濛濛的草原。四面八方的平坦鄉野,綿延不斷直達天邊……」

《祕密花園》

「瑪麗‧萊尼克斯被送到米瑟威特莊園,去和姑丈同住。大家都說,他們見過的小孩裡,就屬她最不討人喜歡。這點倒是真的。」

《野性的呼喚》

「巴克不看報紙,否則他就會知道大難臨頭了,而且有麻煩的不單是他,還有美國西岸從北邊的普捷峽灣,到南邊的聖地牙哥地區,每一隻肌肉強健的長毛北極犬,都無一倖免。」

《金銀島》

「我應鄉紳崔洛尼、利佛西大夫與其他先生要求,於一七 XX 年提筆寫下金銀島的種種事蹟,從頭到尾沒有一點遺漏,只隱瞞該島精確方位,因為島上仍然留有寶藏。故事要從我父親當年經營「本波上將」旅店說起,那時來了一名老水手,皮膚黝黑,臉上有刀疤。」

四本書的開頭很不一樣,是不是?以《野性的呼喚》為例,你有沒有注意到文中用的主角是狗,他怎麼看報?那一定發生了大事。而《綠野仙蹤》的桃樂絲住在灰濛濛、一望無際的草原,又會帶出什麼故事?作者說,「綿延不斷直達天邊」,是否預測桃樂絲幻想的空間?那《祕密花園》裡不討人喜歡的瑪麗與花園有什麼關係?

書的主角都出來了,好奇的讀者腦中可能已經出現不同主角的圖象。那就捧起書來趕快讀。

其實讀小說沒什麼方法好說的。當讀者被吸引,就讀得下去。讀完,自會判斷喜歡或是不喜歡。喜歡的時候,幾乎是忍不住的,會說這個故事給其他人聽。若有建議,我會說,盡量「一口氣讀完」。書的迷人之處,不是被人當論文研究幾千次,而是被讀到愛不釋手。讀完後,彷彿身歷其境、回味無窮。若你讀一、兩頁就放下,過些時候再回頭看,可能一開始有的感動就淡了。放更久,重拾書本,許多「味道」、「緊湊」、「好奇」或許就不見了。書就被擺在一邊,或許有一天等你記起時,會再次展讀。

若你讀完,讀過的東西是不是留在腦中?他可能是描述狗的本性,描述得那麼逼真,真實到像你親眼看見。或是帶你同遊,走過平原和山丘,穿過天際,耳邊響起「Over the Rainbow」這首曲子。當然書中的情緒緊緊捉住你,不只感動二十一世紀的你,更早更早以前就感動了無數的讀者,是所謂「讀你千遍也不厭倦」的作品。因此這些書被稱為經典。

回顧書中主角的經歷,訴說他們的故事。你會發現,自己似乎可以編一齣電影。吳宇森導演的「赤壁」就是這麼產生的。而年輕鋼琴家郎朗讀過《西遊記》,孫悟空變成他詮釋的樂曲,成為鼓勵自己的一個神遊與談心對象。讀者在古書中找到知己,這些書也被不同讀者詮釋,重新創造一種語言,改編成各種形式的表演,有的更因主角突出的特徵,而成為經典比喻,比如:稻草人(沒腦袋)、獅子(沒勇氣)或是錫樵夫(沒心)。這些經典已然是世界的語言。歡迎今天的你來欣賞。

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美國華盛頓大學教育心理學博士,現職中央大學學習與教學研究所教授。長期研究閱讀能力與識字歷程,在兒童語文學習研究著力甚深。曾任美國哈佛大學訪問學者,中正大學心理系教授兼系主任,政大幼教所教授……等。

編選《晨讀10分鐘:論情說理說明文選》一書。

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  • 陳宏彰 2015-09-15
    好棒
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  • 鄭雅方 2015-09-14
    好文
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  • 朱展緯 2015-09-13
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