允許孩子說錯話

2010-09-30 (已於2017-10更新)
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每年,總有憂心忡忡的父母問我:「我孩子已經四歲了,有好些發音,仍不準確。不管我怎麼糾正,她就是改不過來。」「我孩子說話的文法不對。不管我教他多少次,他就是學不來。」聽到這些問題時,我腦海裡總浮現出那些孩子的「努力」。他們那麼努力,想把音發好,比如說,想發出[ㄎ]的音,來說「卡車」 。於是瞪大眼睛、全...

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每年,總有憂心忡忡的父母問我:

「我孩子已經四歲了,有好些發音,仍不準確。不管我怎麼糾正,她就是改不過來。」

「我孩子說話的文法不對。不管我教他多少次,他就是學不來。」

聽到這些問題時,我腦海裡總浮現出那些孩子的「努力」。他們那麼努力,想把音發好,比如說,想發出[]的音,來說「卡車」 。於是瞪大眼睛、全神貫注、用力的先說大人教的:[][][],但無耐緊接在後,發出的卻仍是「塔[]車」 ,而不是「卡[]車」 ,令大人洩氣。

又例如,孩子想告訴大人:「I ated an apple. 」(我吃了蘋果)。一聽見這錯誤的時態時,大人總忍不住的說:「不,不是ated,是ate(英文吃」的過去式,屬不規則動詞)。」於是孩子努力的重複說大人教他的ate。但五分鐘後,他還是用ated的時態來陳述。

孩子所犯的語誤,真是錯誤嗎?或者只是嘗試?

從「錯誤」的角度出發,大人常會不經意的,以完美的、高高在上的姿態,去檢查和糾正孩子的一言一行。所講究的,是大人教導的效果;而孩子體會到的,只有成功或失敗的選擇題。

若從「嘗試」的角度來看,大人就比較容易用尊重的態度,來欣賞幼兒在語言學習上的步步進展、層層努力。所關注的,會是了解幼兒在語言發展上要走的路!而孩子體驗的,則會是不斷的試驗和修正,那開放的自我教育過程。

語言是思考的具體化

當我們想否定一個人時,最有效的工具,就是否定他的思想,讓他覺得自己怎麼想都不對。而我們之所以知道對方的思想,就是根據他說出來的話!

大人在聽另一個大人說話時,絕不「敢」動不動就糾正對方的用語錯誤,最多是以「澄清」的方式,說:「所以你的意思是……?」但許多大人聽小孩說話,可就不是如此:

「怎麼連這個音也發不清楚呀?你是不是大舌頭呀?」

「我孩子說話『臭奶呆』。」

當大人這樣責問或評斷幼兒說話時,結局常常是,幼兒因為不被了解,氣的愈說愈大聲;或者失去信心,乾脆閉嘴不說了。

「說話」的目的是溝通,它把幼兒心裡想的、感覺的、腦中所理解的,具體的以聲音、詞語陳述出來,期望與聽者溝通。而孩子們自己也很清楚,他們所理解的,遠比他們所能表達的高明得多,所以他們說話時,總會藉助動作、表情,努力把話說清楚。只是這樣的努力,不見得能獲得大人的青睞!

身為聽者的大人,如果動不動就糾正發音、改正文法、批判用辭,那孩子怎麼跟他溝通呢?孩子已竭盡所能,結果還被嫌東嫌西,他就會覺得自己說的話,都有問題;自己想的,都不成熟。

不管哪種情況,在檢查和糾正的巨尺下,被否定的,是孩子的思考;被阻絕的,是孩子自我嘗試的努力。

一般人對語言學習有個大誤解,就是認為語言是模仿的結果。在這個認知的前提下,大人把孩子看成是空罐子,所以只要不斷塞入語言材料,幼兒就會說標準的話了。然而實情並非如此。

語言學習,要靠自己歸納

人類的嬰兒,先天上,的確已具備語言學習的機制。但要讓這個先天的機制運作,除了語言環境外,還需要孩子自己的歸納能力,孩子必須把已經學會的,加以類化和轉移。也就是說,幼兒學會語言,是因為他能從所處的語言環境中,主動歸納出該語言的用法或規則,而且也把它轉用出去。

提供以下幾個例子,你應該很容易看出那些「語誤」,絕不是大人教出來、或孩子模仿來的,因為不會有任何大人這樣子用字或說話。同樣的道理,細看那些「語誤」,你應該很容易就察覺到,幼兒是使用「規則」在發言,是自己轉用語句來組合的。

「我不要不要吃。」──(雙重否定)

「Those geeses are flying。」──(那些鵝在飛;在不規則的複數名詞,加上複數,以表示很多。)

「我不要那個彎腰的紅包。」──(不會說「折到」,轉以自己會用的語詞表達。)

「Open the light。」──(打開燈;應是turn on,明顯受到「開」 燈的影響。」)

假如語言的學習只是純模仿,那些語誤又怎會從孩子的嘴中吐出來呢?所以孩子的語誤,不是錯誤,應該說是:「兒童文法」的類化表現。那是孩子潛意識的、不自覺的從語言環境中,歸納出語言的規則,也類化著、轉移著那些規則,以求表達和溝通。

不用擔心,孩子不會永遠停留在他的「兒童文法」裡!有個統計數字是這樣的:一個正常人,每天平均要講四萬個字。也就是說,當你的幼兒身處在充滿話語的環境裡,他有的是聆聽「正確語言」的機會。所以他有足夠的刺激,去修正他的兒童文法,然後再轉用那已修正過的規則。經過這樣的循環試驗,孩子的說話,也就會愈來愈接近「大人文法」了。

語言的學習,既然得靠孩子自己的努力,所以大人要讚許孩子在努力過程中每一個嘗試、每一個自我修正,也就是要允許孩子說錯話!緊迫盯人、不放過每一個錯誤,被否定的,是孩子主動思考的能力;被否決的,是孩子自我嘗試的努力和動機。

許多大人對幼兒語言學習的另一個誤解,就是認為錯了,要馬上訂正,這樣的及時教育,最有效力。在這個教養前提下,大人把孩子的學習過程當成國文考試的改錯題,所以只要大人不斷的耳提面命,那幼兒就會說標準的話了。但實情也不是如此。

語言學習,有其時間表

學會說話,像是天經地義的事,但其實很複雜,需要很多因素的配合和運作。而其中最重要因素,就是成熟度,也就是說,它是有時間表的!比如說,新生兒的口腔很小,舌頭佔據了它大部分的空間,所以那時候的口腔(生理發展),並沒有預備好要發出語音。

奇妙的是,口腔機制雖暫且不管用,但新生兒聽力的發展卻相當成熟,所以他們會很專心的看大人發音的嘴型、聽大人(尤其是媽媽)說母語時的語調、發現語言和環境間的連結關係(比如說,這個人一出現,就會聽到「媽媽來了」)。雖然嬰兒還無法開口說話,但他的內在已積極的在做練習和儲備,所以到了六個月前後,當他的口腔機制「長進」了,他就開始牙牙學語,「ba-ba」、「ma-ma」的練習他聽見的,以及他所能發出的聲音,尤其是語音。

這種發音的「時間表」,說明了為什麼你的寶寶說話會「臭奶呆」。既然有時間表,大人是急不來的。比較有效的做法,不是立即訂正;而是在日常生活中,自然的持續示範,等待時間表的成熟,要允許孩子暫時的發「錯」音。

愈小的孩子,因生活經驗少、能表達的詞彙少,在尋求「詞彙」和「指稱物」之間象徵關係的道路上,就愈會出現過度類化(例如指鹿為馬)、或是類化不足(如糖糖不是糖果)的現象。這些現象,不是大人想改就能改,勉強不來的。

比較有效的是,以「擴充和澄清」的方式,來示範正確的用語。目的不在糾正,而是提供完整的線索。讓孩子隨著生活經驗的增加、詞彙原則加大、詞彙量增廣等發展,逐步「悟」出詞彙和指稱物之間的穩定象徵關係。例如,當你聽見孩子指牛為狗時,不妨說:

「牠也是有四條腿。這隻會哞哞叫的動物,是牛……。」

所以,請允許孩子用錯詞,不要直接批判孩子的用語!去澄清孩子所說的,去擴充孩子的詞彙和觀點。這樣的做法,比較有效,也不會阻絕孩子自行歸類的思考練習和努力。

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美國南伊利諾大學幼兒教育系博士,現任教於美國波士頓的教師訓練中心和幼兒園,育有一兒一女。

教學專長:幼兒發展、兒童文學、幼兒課程設計與教學、幼兒外語教學、幼兒語文與數學教學、蒙特梭利教學法。

著有讓孩子安心做自己帶你長大,線上課程0~6歲幼兒可以學會的五大基礎能力

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  • 傅俊隆 2016-09-06
    孩子體驗的,則會是不斷的試驗和修正,那開放的自我教育過程
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  • emily g 2016-04-17
    好棒的文章,真的很值得分享!
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  • 陳宏彰 2015-09-15
    好文
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