一天一句,英文寫作有自信

2011-08-15 (已於2016-11更新)
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中國的小學生一週上九堂英文課, 小學升國中的英文考試還要考翻譯和作文。 這聽來也許駭人,別擔心,徐薇分享祕招, 從小學開始,一天一句, 奠定孩子的寫作實力。 五月中,我受邀到廣州市的一間私立小學演講與示範教學。那間小學一~四年級每星期有五堂英文課,五.六年級則有九堂課。這種類型的學校在中國沿海地區愈...

中國的小學生一週上九堂英文課,
小學升國中的英文考試還要考翻譯和作文。
這聽來也許駭人,別擔心,徐薇分享祕招,
從小學開始,一天一句,
奠定孩子的寫作實力。

五月中,我受邀到廣州市的一間私立小學演講與示範教學。那間小學一~四年級每星期有五堂英文課,五.六年級則有九堂課。這種類型的學校在中國沿海地區愈來愈普遍。在示範教學的過程中,我發現那些小學生的英文程度都不錯,加上他們平時習於「高量的學習」,上課吸收得很快。

不過,最讓我震驚的是他們小學考國中的英文試題,程度相當於臺灣國中升高中的英文基測,甚至比基測更難。因為考題還包含需要手寫的翻譯與作文題,而我們的基測只考選擇題。

其中的作文題是要學生用120個單詞(words)寫一篇關於暑假的文章。第一段要敘述去年暑假的經歷,第二段則描述今年暑假的計畫。也就是說,孩子要能掌握時態變化,第一段用過去式寫作,第二段主要是未來式,以及把兩段文字串連在一起的幾句現在式。

我看著那份試卷,不禁替臺灣的孩子捏把冷汗!重點是這些小學生竟不覺得這份試題太困難,且他們普遍升學考都考得不錯,反觀臺灣的小學一星期只有一.兩堂英文課,我心裡就像「後有追兵」那樣焦急啊!

因此這一期的專欄,我想和爸媽談談如何幫小學生打好英文的寫作基礎。若孩子有基本的英語能力,能閱讀短篇文章,寫簡單的句子,我建議從四年級開始,就讓孩子練習默寫簡單的英文小文章。

但這樣的練習可不是要孩子自己看著書背就好了,合適的教材、父母的引導與陪伴,都是孩子能否順利進行練習與持之以恆的關鍵。

首先,我們從教材的選擇開始談起。若孩子具有基本的時態概念,建議父母可以找收錄每篇約150.180個單詞、由7.8個句子組成的英文小文章合輯,內容以孩子可以理解、生活化的主題為主,好比「我的寵物」、「週末我最喜歡做的事」等等。句型力求清楚、用字簡單,且每篇文章最好附中文翻譯。

怎麼引導孩子背文章呢?父母先帶孩子看一遍文章,和孩子一起朗讀,並討論孩子不懂的地方,這樣的過程有助於加深孩子對文章的印象。講解完後,請孩子把文章的第一句背起來。

就我多年的教學經驗,一開始,先讓孩子一天背一句就好,一篇7~8句的文章剛好一個星期就可以背完。對於只有基礎時態概念、還不是那麼熟悉英語的小四生來說,這樣的份量剛好,且這種練習要日積月累才看得到效果。因此,父母千萬不要過於心急,一下子要求孩子一次要背完整篇文章,一旦孩子覺得壓力很大或心生抗拒,就很難持之以恆下去囉。

關於請孩子默寫,我的做法是第一天背第一句,背完後給孩子第一句的中文翻譯,請他寫出原文。第二天背完第二句,我會給他第一、二句的中文翻譯,請他把兩句的英文寫出來。第三天背完第三句,就看著第一、二、三句的中文寫出原文,以此類推。

讓孩子看中文默寫的好處之一是效率高,孩子不會像「默課文」一「忘詞」就無所適從。而且這樣做也有「練翻譯」的效果,未來孩子不論是寫翻譯或寫作,比較可能寫出道地的英文句子。

假設從星期一開始背第一句,週日就可讓孩子看著中文翻譯,把全文默寫出來。我自己對孩子的要求是,只要有錯誤,不論是拼字、標點符號或第三人稱單數動詞忘了加上 s,一律都要「整篇重默」。再有錯,還是得重寫,直到沒有錯誤為止。

我對這點的要求非常嚴格,絕不妥協(compromise, give in)。父母只要有一次妥協,孩子就會認為這規則是「有彈性的」,以後就會想盡辦法賴皮(get away with it)。我兒子強納森也曾經因為急著去玩耍而粗心,知道要重寫時哇哇叫,甚至一把眼淚一把鼻涕,但我從不為所動。這樣的重寫過程讓他深刻體會到「欲速則不達」(Haste makes waste.)的道理。他也慢慢學會按捺住性子,戰戰兢兢的寫和檢查,不遺漏任何細節。這樣一點一滴累積下來的基礎,讓他寫英文句子永遠會記得要在複數名詞或第三人稱單數動詞後加 s。

有罰當然也有賞。當他一次就默寫成功,我也會依照講好的約定,給他獎勵。我不鼓勵買獎品這種物質獎勵(material rewards)。小四的孩子還很單純,父母肯花時間陪他做他喜歡的事情,他就很滿足了。強納森小學時很迷棒球和足球,所以他會跟我約好默寫滿分就要陪他在客廳玩三局棒球。我們把報紙揉成紙球,用樂樂棒打,不管再忙再累,我也從不食言,那是我們母子之間很美好的回憶。

寫作是從閱讀、寫句子開始。簡單的默寫是親子共學容易操作的練習,爸媽可以從小四開始引導孩子,一天一句不焦慮。三年下來,孩子的文法與寫作有了扎實的根基,自然有自信,爸媽也放心。

本月親子共學:
compromise, give in
── 妥協
get away with it ── 賴皮
Haste makes waste. ── 欲速則不達
material rewards ── 物質獎勵

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  • emily g 2016-04-23
    好棒的文章,真的很值得分享!
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  • Vickie Chiou 2016-03-09
    很實用的文章!!!!!
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  • 陳宏彰 2015-09-14
    很棒
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