抗生素愈新愈好嗎?

2011-09-28 (已於2017-09更新)
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為什麼有些細菌打遍天下無敵手,沒有任何抗生素能抗衡? 我們該如何使用抗生素,才能從這場人類與細菌的戰役中勝出,闖過「抗藥性」危機? -之前的專欄中我曾經提到,造成人類生病的病原體大致分為:寄生蟲、黴菌、細菌與病毒。在這四種微生物當中,人類與細菌感染的戰爭故事最為高潮迭起。一百年前,我們曾一度以為要大...

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為什麼有些細菌打遍天下無敵手,沒有任何抗生素能抗衡?
我們該如何使用抗生素,才能從這場人類與細菌的戰役中勝出,闖過「抗藥性」危機?

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之前的專欄中我曾經提到,造成人類生病的病原體大致分為:寄生蟲、黴菌、細菌與病毒。在這四種微生物當中,人類與細菌感染的戰爭故事最為高潮迭起。一百年前,我們曾一度以為要大獲全勝;想不到一直到今天,這場戰役的戰況依然膠著。

在二十世紀以前,因為沒有抗生素的發明,若是得到細菌感染,結局通常是「沒死也帶傷」。人類碰到細菌,只能聽天由命,結果造成戰爭時在醫院因感染細菌而死的軍人,竟比死在戰場上的軍人還要多。

這樣一面倒的局面,在二十世紀初有了戲劇化的轉變。一九二八年八月,有一隻上帝派來的黴菌,緩緩的降落在弗萊明博士(Alexander Fleming)用來培養金黃色葡萄球菌的培養皿中。一個月後,弗萊明發現了一個奇特的現象:那塊發霉的培養皿周圍,竟然沒有細菌的菌落!心思細密的他馬上推測,這隻黴菌一定是釋放了某種物質,讓細菌無法生長;而這種物質,正是人類戰勝細菌感染的轉捩點。十年後,弗洛理(Howard Walter Florey)和錢恩(Ernst Boris Chain)兩位科學家,成功的提煉出青黴素,也就是大家耳熟能詳的盤尼西林(penicillin)。這三位發明抗生素的先驅,也因而同時獲得諾貝爾獎的殊榮。

細菌演化快,抗生素無效

青黴素的發明,讓人類士氣大振,大量的使用抗生素來救治感染症患者,以為靈丹妙藥從此無往不利。然而細菌也不是省油的燈,青黴素上市還不到四年,就有第一隻抗藥性的金黃色葡萄球菌出現了。

沒關係,除了青黴素,還有很多其他的抗生素一一問世,包括磺胺類藥物、鏈黴素、四環黴素、紅黴素、萬古黴素、奎諾酮等等。而青黴素這類的抗生素,還進化為第一代頭孢子素、第二代、第三代,現在已經到了第五代。就算細菌躲得過第一劍,也躲不過第二劍、第三劍吧。

然而,細菌的演化竟然比我們想像得聰明,也比我們想像得更快速。不管人類發明再多抗生素,細菌總能用最奇特的方法產生抗藥性;更不幸的是,人類發明抗生素的能力,也漸漸黔驢技窮。雖然二十世紀初抗生素的發明如雨後春筍般,但自一九六二年至今,老狗玩不出新把戲,只有兩類新的抗生素問世,這下真的糟糕了!

去年有一隻超級細菌NDM1在報章雜誌上吵得沸沸揚揚,因為市面上已經沒有任何一種抗生素可殺死這隻細菌。如果我們碰到了這隻細菌感染,就像是回到沒有抗生素的十九世紀,只能聽天由命,期望自己的抵抗力可以打贏它。這並不是特例,台灣的加護病房早就有一隻全世界最毒的AB菌,任何抗生素對它都已經沒效了。醫師甚至搬出五十年前的老藥──因為副作用大而被拋棄的抗生素,拿出來死馬當活馬醫,這真是情何以堪。

這時候再來怪誰濫用抗生素,造成現在抗藥性的氾濫,其實都已經是過去式,不重要了。老實說,今天如果躺在病床上的是您的親人,高燒不退,在那個年代,管他生什麼病,抗生素打下去就對了。救命要緊,誰會知道抗藥性是什麼東西。雖然我們不去歸咎於歷史的錯誤,但至少今天身處二十一世紀的我們,總是可以做一些改變。我認為,這一切可先從建立正確的抗生素知識開始。

兩大觀念,正確使用抗生素

觀念一:抗生素只能殺細菌,不能殺病毒

在兒科的感染症當中,九○%都屬於病毒感染,不需要抗生素的治療。以前的人,也許是病毒、細菌傻傻分不清楚;但現在醫學愈來愈發達,醫師的經驗也因為世代傳承而愈來愈老練,我們可以藉由臨床的症狀,或一些簡單的檢驗,就能大致分辨出病人屬於病毒感染或細菌感染。比如說,流感快篩顯示陽性,就表示為病毒感染,大概不需要使用抗生素(克流感不屬於抗生素);若是A型鏈球菌快篩顯示陽性,表示抗生素非開不可。這樣一來,抗生素的使用量就可以被控制在合理的範圍,抗藥性的惡化情形也就不會太快。

觀念二:儘量將廣效的抗生素留給嚴重的病人使用

很多人以為,第二代抗生素一定比第一代有效、第三代又比第二代有效,因此喜歡使用最新的藥物,其實都是錯誤的迷思。新舊抗生素的差別,是在於它的抗菌範圍,而不是藥效的強弱;就像有功夫的老廚師,就算只用鹽巴,也能炒出一盤好菜,總不能每道菜都用XO醬吧。我們小兒感染科醫師,到現在還是常常使用一百年前的青黴素治療病人,只要診斷準確、劑量妥當,效果一樣好得不得了。

說來容易,做起來可不簡單。如今抗生素的使用已漸漸成為一門高深的藝術,而不是「用與不用」的二分法了。人類與細菌的戰役誰贏誰輸,就看這場抗藥性危機是否能過關了。

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12則留言
  • 傅俊隆 2016-08-20
    儘量將廣效的抗生素留給嚴重的病人使用
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  • emily g 2016-04-24
    好棒的文章,真的很值得分享!
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  • 陳錦珠 2015-12-27
    很棒的分享,很實際的文章。
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