洪蘭:自己反對自己

2012-04-05 (已於2017-09更新)
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為什麼人換了位置、便換了腦袋,猛烈攻擊自己以前的想法?一位學生問我,「老師,人的信念不是透過觀察、假設、驗證,去蕪存菁後的結果嗎?」我還不及回答,他接著說,「那為什麼人會換了位置、便換了腦袋,猛烈攻擊自己以前的想法?」這是個好問題。人的大腦是一直不停在解釋外界發生的事情,把它合理化,因為不確定性會使...

為什麼人換了位置、便換了腦袋,猛烈攻擊自己以前的想法?

一位學生問我,「老師,人的信念不是透過觀察、假設、驗證,去蕪存菁後的結果嗎?」我還不及回答,他接著說,「那為什麼人會換了位置、便換了腦袋,猛烈攻擊自己以前的想法?」這是個好問題。

人的大腦是一直不停在解釋外界發生的事情,把它合理化,因為不確定性會使人焦慮。

它可以依據很少的訊息編出一個故事來,故事愈合理,自信愈高,愈以為事情就是這個樣子。地牛翻身的迷信就是這樣來的。

當人發現自己以前是錯的,他會極力撇清,不是替自己找理由,便是徹底忘記它。所以心意改變後,新的想法會取代舊的,使舊的版本幾乎無法再從記憶中提取出來。

有個實驗,是先調查學生對某個議題的看法,然後給他聽具有說服力的正、或反的新證據,再調查他的看法。一般來說,他的看法會跟隨新證據而改變。

很奇怪的是,再請他寫出他原來的舊想法時,他寫不出來了,寫出來的是已經改變了的新看法。而且很多學生會堅持這就是他原來的看法,他從來不曾有過別的看法。

另個研究,是在美國總統尼克森一九七二年去大陸訪問前,先請學生做問卷,評估他訪華成功的機率有多少。如毛澤東願意和尼克森見面嗎?美國會承認中國嗎?這趟破冰之旅,會有實質的商業機會嗎?

等尼克森回來後,再用同樣的問卷,請原來的學生回憶當時填的機率是什麼。結果,受試者把成功的機率誇大,把不成功的機率縮小,記憶竟隨事件結果而改變。有人甚至說,「我早就知道這事會成」,或「我就說這是不可能的事。」

這種後知之明到處可見。比較可怕的是,人並非故意掩飾自己的錯誤,而是真的認為自己當時就是這樣想的,所以換了位置、就換了腦袋,對過去的主張一概不認帳。

這種偏見會使人不敢為別人做事。例如醫生建議病人動小手術,若因不可預測的意外,病人死了。打官司時,陪審員會認為這手術是危險的(不然病人怎麼會死),醫生未善盡告知之責,有過失。

我們無法還原當時的情形,因為記憶改變了。所以,現在醫生為了自保,常叫病人做很多檢驗,請很多專家來會診,浪費了時間和金錢。現在不管開什麼會都錄音,也是為了自保。

這種恐懼會使人明哲保身,凡事不肯多說一字、多走一步,這會阻礙社會的進步。

幸好這偏見是可以避免的,只要知道是大腦的陷阱,提醒自己就好了。但是怎麼知道它是陷阱呢?這就要教育了。

人應該對自己行為的成因有所了解。美國的大學幾乎都有以認知神經科學和近代生物學為主體的心理學,但台灣的大學卻很少。

看到偏見對社會的種種無形傷害,或許大學應該多開些跟日常生活有關的大腦與行為的課。知識就是力量,知道了就可以避免了。

延伸閱讀:
李家同:怕得罪別人,永遠都提不出新觀點
洪蘭:別再讓「飛天山豬」落難了!

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國立中央大學認知神經科學研究所教授,致力於大腦科學的研究,多年來透過深入淺出的文字與上千場的演講,將腦科學的知識運用於教育、學習與親子教養。

著有《大腦的主張》、《請問洪蘭老師》、《學會思考 - 創造樂在學習的人生》等書。

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  • Vickie Chiou 2016-03-10
    很實用的文章!!!!!
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  • Ci-sin Feng 2015-09-15
    很實際
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  • 朱展緯 2015-09-14
    不錯的分享
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