【少年鱷魚幫】滿足少年冒險探索的內在需求

2012.06.07 (更新 2017.09.15)

by 劉鳳芯(中興大學外國語文學系副教授)

【少年鱷魚幫】滿足少年冒險探索的內在需求

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【少年天下】書系的《少年鱷魚幫》是一本容易入手、卻不易釋手的中篇小說。開卷容易,是因為文字和篇幅不顯壓力,讀完第一頁,便很容易讓人想要一氣呵成看完;掩卷不易,則是因為節奏緊湊、行文俐落、但又不失細膩。由於作者對文字的掌握純熟老練、對情節的鋪陳收放得宜,使得本書充滿魅力。閱讀作者資料,方知范德葛林先生...

【少年天下】書系的《少年鱷魚幫》是一本容易入手、卻不易釋手的中篇小說。開卷容易,是因為文字和篇幅不顯壓力,讀完第一頁,便很容易讓人想要一氣呵成看完;掩卷不易,則是因為節奏緊湊、行文俐落、但又不失細膩。由於作者對文字的掌握純熟老練、對情節的鋪陳收放得宜,使得本書充滿魅力。閱讀作者資料,方知范德葛林先生的創作也兼及廣播和舞台劇本,我想是這些書寫經驗,練就出作者說故事的好功力。

在敘事層面,此書有兩個非常鮮明的特色。首先,作者擅長經營對話;透過對話,作者不僅寫活鱷魚幫每位小孩有稜有角的個性,也刻畫出不同家庭相異的親子互動,引發讀者進一步窺探家私的好奇。第二,作者採用電視情境劇的作法安排情節,亦即讓甲乙雙方藉著對話先發展出一段情節,然後懸置結論,迅速將焦點切換至人物丙和人物丁,此一安排讓情節轉換靈活,讀者因亟欲知道後情,讀來自然欲罷不能。

此書創作於1976年的德國,那是一個東西兩德依然分治、書中小孩的爸媽仍領著馬克、德國傳統重工業逐漸沒落、祖克伯還沒出生,因此少年的課後與假期時間還可以悠閒蓋樹屋、找基地、在街上成群騎車、到廢棄地冒險探索的年代。書中少年的成長環境或許距今有點距離,但不變的是童年的探「險」和試探邊界的本質。書中生動描寫小主角們如何進行一次又一次福禍旦夕、輸贏未卜的下注與嘗試。故事開始,年紀最小的漢納斯為了爭取變成「鱷魚人」,不計後果冒險攀爬老舊屋頂;輪椅少年庫爾特也想加入鱷魚幫,但他無法以此方法取得入會資格,只能嘗試以其觀察分析能力贏得同儕認同;特歐冒險帶領鱷魚人通過車輛川流不息的聯邦公路,雖平安過關,但過程驚險異常;奧圖以一邊倒立一邊騎腳踏車的絕技在鱷魚幫取得一席之地,但看在旁觀者眼中,簡直是攀登鋼索走童年。

書中少年這些涉險之舉,讀來固然讓大人頻拭冷汗,但孩子在突破、挑戰界線之際,也同時在測試自己的能耐、證明自己的價值、認識周遭環境,甚至可以說,少年鋌而走險,是基於生存必須——比方對庫爾特來說,父母的關心固然可貴,但這時期的他,更迫切需要同儕的友情來肯定自己輪椅青春的意義。換言之,探「險」,既是人類的本能趨力、亦是童年的活力所在,而後者恐怕也正是最令大人欽羨、嚮往的童年魅力。書中對於這些孩子勇於試探邊界之舉給予極高的肯定,也是此書吸引人之因。

除了探險、涉險,鱷魚幫這群小孩還不斷突破禁地(禁止進入的磚瓦廠)、挑戰權威(以戲謔手法抗議迷你高爾夫球場老闆對身障者的歧視)。但書中衝擊性和衝突性最強者,莫過這群少年對於倫理議題的思索以及對於種族成見的反省:當家人有過或者公義與友情產生衝突,應該如何取捨?對不同族裔人種的印象與判斷,如何不受主觀成見干擾?關於前者,小說的刻劃非常細膩,不僅讓我們看到法蘭克在友情和親情間的掙扎,也看到鱷魚幫其他成員對法蘭克所釋出的同理心。至於族裔問題,鱷魚幫少年展現就事論事的理性,他們以充分的證據取代情緒性的臆測,並勇於撥正視聽,還外來移民清白。

本書值得推薦少年閱讀,也適合親子或師生討論。此外,德國於2009推出全新電影版,在原書固有的情節架構上,將時空背景更新至當前社會,使這個故事更能與時俱進,也值得對照比較。

◎德國、奧地利、瑞士中小學生課外指定閱讀《少年鱷魚幫》,德國有史以來最暢銷的青少年冒險小說。

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