發燒了!到底是誰搞的鬼?

2012-09-12 (已於2017-09更新)
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孩子發燒就醫時,首要任務就是找出敵人究竟是細菌或病毒。抽血、驗尿雖可用來篩檢有無細菌感染,但更需仰賴醫師的專業做最終診斷。-很多家長帶著發燒的孩子到大醫院就診,醫生可能會建議抽血、驗尿。抽完之後,經過漫長的等待,終於報告發出;醫生眉角一揚,跟家長說:「還好,還算正常。」然後就放病人回家了。回家之後,...

孩子發燒就醫時,首要任務就是找出敵人究竟是細菌或病毒。
抽血、驗尿雖可用來篩檢有無細菌感染,但更需仰賴醫師的專業做最終診斷。

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很多家長帶著發燒的孩子到大醫院就診,醫生可能會建議抽血、驗尿。抽完之後,經過漫長的等待,終於報告發出;醫生眉角一揚,跟家長說:「還好,還算正常。」然後就放病人回家了。回家之後,燒還是燒、咳還是咳。到底醫生說的「好」,是好個什麼勁呢?

讀過我近期新書《唉唷!這些惱人的小麻煩》的人可能已經知道,一位小兒科醫師面對急性發燒的小病人,第一個任務就是分辨究竟這場發燒是屬於「細菌感染」,還是「病毒感染」;因為細菌感染要使用抗生素治療,病毒感染則否。但常常在孩子的臨床表現上,若發燒溫度比較高、時間拖比較久、症狀比較嚴重,有時候很難判斷是否有細菌在作怪。那麼藉由抽血與尿液檢查,倒是可以初步做個篩選。

然而,大家不要高估了這些抽血與驗尿的準確度。

舉例來說,小嬰兒因為沒有語言表達能力,當泌尿道有細菌感染的時候,不會告訴醫生「尿尿會有灼熱感、頻尿」這些症狀,只會發燒和哭鬧。因此,如果一名嬰兒以不明發燒的症狀來就診,沒有咳嗽、流鼻涕,也沒有嘔吐、腹瀉,很有可能就是「沉默的」泌尿道感染,必須靠尿液檢查來診斷。

警力加派,可能是壞蛋作怪

不過因為細菌實在太小了,在顯微鏡下看不清楚,所以一開始尿液檢驗的目的,並不是在尋找細菌本身。即使檢驗人員視力有一‧五,在顯微鏡下看到細菌,這些小東西也可能只是尿液經過包皮上、或是皮膚上沖刷下來的路人甲,並不是那些真正在膀胱或腎臟裡,讓孩子發燒的小麻煩。

既然看不到這些小細菌,我們退而求其次,至少算一算尿液中的白血球有多少顆吧!這個意思是說,一個地方如果有流氓或小混混搗亂,警察總會加派一些人力;因此白血球(警察)增加,應該表示當地有細菌(壞蛋)在作怪,這是很合理的推論。一般尿液中的白血球數目,在顯微鏡下是少於五顆;超過五顆,就表示其中必有鬼,很可能是有感染了。

除了尿液之外,抽血的邏輯也類似。人的血液理論上是乾乾淨淨,不應該有細菌存在;如果有細菌入侵到血液,那麼等於搭上了身體的捷運系統,可到達身體各個器官,進而造成感染,非常恐怖。所以我們抽血檢驗白血球的數目,如果白血球升高超過正常值太多,表示很有可能是細菌感染。

某些醫院進行抽血檢查時,會另外檢驗「發炎指數」。發炎指數的高低,其實是測量血液中某一種蛋白質的濃度。這種名為「CRP」的發炎蛋白,它的職業說白話一點,叫做「收屍隊」。當身體有細菌感染造成細胞死亡,總是要有收屍隊出面清理善後,此時CRP就從肝臟傾巢而出了。

間接證據,誤差在所難免

大家現在可以明白,不管是檢驗尿液中的白血球數目,或是血液中的白血球數目、CRP發炎蛋白,都不是「真正」在找細菌這隻大壞蛋。這些偏高的指數,只能代表警察和收屍隊變多,而這些都是「間接」的證據,因此一定會有誤差。

比如說,當尿液中的白血球數目大於五顆時,約有八○%的機會是泌尿道感染,但有二○%卻是「假警報」,搞到最後只是玫瑰疹,或是更糟糕的川崎症等。反過來說,當尿液檢查的白血球數目正常時,也別高興太早,可能只是警力召聚太慢,病人已經泌尿道感染了,卻沒有被診斷出來。

至於血液中的白血球數目準確度就更差了,只有一半的機會猜中是細菌感染;反而是「收屍隊」CRP發炎蛋白比較準確一點,數值偏高的時候,大約有六到七成的可能是細菌感染。

既然這些血液、尿液的指數都不是百分之百準確,小兒科醫師的經驗與直覺就特別重要。當孩子的精神、活動力不佳,就算抽血、驗尿正常,還是必須謹慎的做進一步細菌培養。反之,若孩子活蹦亂跳毫無病容,稍微高出正常值的檢驗數據,基本上都是「僅供參考」,可以暫時將它忽略了。

★究竟體溫多高才算是發燒?
一般發燒的定義,是指肛溫(或耳溫)? 38℃;口溫(包括奶嘴溫度計)? 37.5℃;腋溫? 37.2℃。若家中寶寶未滿6個月,使用耳溫槍測量可能不準(可做參考),需再量肛溫確認。

 

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  • 魚魚 2016-11-08
    一篇值得分享的好文章哦
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  • 黃瑋琪 2015-12-23
    很棒的文章值得分享喔!
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  • 陳宏彰 2015-09-13
    不錯
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