洪蘭:「中年危機」是假的

2013.09.13 (更新 2017.09.11)

by 洪蘭 - 中大教授

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研究顯示,五十六歲的男性是最好的CEO,五十二歲是女性生命的頂點,自信心較高,懂得調節情緒。誰說「人到中年萬事休」?一位朋友很焦慮地跟我說,這是她這個月,第三次把自己鎖在門外。她常會出神、忘記自己前一刻在做什麼,她連連嘆氣,很擔心這是阿茲海默症的前兆。其實忘記關火、沒帶鑰匙,或忘記自己上樓是幹什麼,...

研究顯示,五十六歲的男性是最好的CEO,五十二歲是女性生命的頂點,自信心較高,懂得調節情緒。

誰說「人到中年萬事休」?

一位朋友很焦慮地跟我說,這是她這個月,第三次把自己鎖在門外。她常會出神、忘記自己前一刻在做什麼,她連連嘆氣,很擔心這是阿茲海默症的前兆。

其實忘記關火、沒帶鑰匙,或忘記自己上樓是幹什麼,是很平常的事,它不是阿茲海默症,這是大腦在「default mode」──沒在想事情,做白日夢,自我對話時的情形。

科學家發現,中年後,這種情況變多了。但是我們並沒有一敗塗地,中年人雖然在反應速度上比年輕時慢,但在邏輯推理、詞彙、口語記憶(verbal memory)及視覺空間方位(visual orientation)的測驗上,反而比年輕時好。

過去人的壽命短,直到上個世紀,人的平均壽命才四十七歲,所以中年期就被忽略了。現在人活得長,四十歲到六十八歲這段中年期,變成生命的一個重要時段。

美國麥克阿瑟基金會(MacArthur Foundation)從一九九九年開始,每七年追蹤一次八千名受試者,直到現在,沒發現中年危機(midlife crisis)或空巢徵候群(empty nest syndrome)的證據。

其實,所謂的「空巢徵候群」是一九六六年,一個只有十五名婦女的報告,它是個迷思。現在絕大部份的中年人,都覺得這是他們一生最好的黃金期。他們的生產力最高,對自己的生活,包括婚姻在內,更有控制,在過更有意義的生活,並沒有所謂的中年危機現象。

研究中年大腦與表現的實驗很多,比如說,史丹佛大學測量了一一八名,四十歲到六十八歲的飛機駕駛員,發現他們在避免空中撞機的危機處理、跟塔台溝通等方面,都比年輕人有效率。

一位美國資深的塔台控制員說,「我現在的記憶力是沒有年輕時好,以前我可以把不同高度的三十架飛機,全部記在腦海中,現在我要用筆記下來。但是,萬一我中風倒下,別人只要看我寫的紀錄,就可以馬上接手,這樣反而更安全。」

二○○五年普度大學的研究者,在控制了健康、婚姻狀態和收入後,發現六十五歲是生命滿意度的最高點,難怪有人說,現在六十五歲強迫退休的法律過時了。

研究發現,五十六歲的男性是最好的CEO,他們在決策與投資上,最不會出錯。加州大學柏克萊的研究則發現,五十二歲是女性生命的頂點,她們的自信心較高,懂得怎麼調節情緒。孩子離家後,可能有短暫的不適應,但是有更多的時間,可以去做新的、有興趣的事。

很多人覺得停經後更輕鬆,好像一個大負擔不見了。從這些研究看來,不但沒有「人到中年萬事休」,它還是最能發揮自己的時期,人不可自我設限。

達文西說,充實的一天帶來好眠,充實的一生帶來安息,只要充分利用每一分鐘,何愁老之將至?(作者為中央大學認知神經科學研究所所長)

(本文僅反映專家作者意見,不代表本社立場。)

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