哪有一本植物書會這麼豐富好看?!

2013.10.18 (更新 2017.09.13)

by 黃麗瑾

哪有一本植物書會這麼豐富好看?!

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文章出處/@小小兔兒要回家我是個喜愛大自然的人。走向大自然,總有許多生命的景象,不時感動著我。為什麼樹葉會在秋天落葉、來年春天萌芽再生?為什麼有些植物只見綠葉,有些植物有葉、有花、又有果實呢?......這些被我們視為「自然而然」的身邊景象,如果仔細想起來,就會對這「自然而然」的神奇力量,感到敬畏不...

文章出處/@小小兔兒要回家

我是個喜愛大自然的人。走向大自然,總有許多生命的景象,不時感動著我。為什麼樹葉會在秋天落葉、來年春天萌芽再生?為什麼有些植物只見綠葉,有些植物有葉、有花、又有果實呢?......這些被我們視為「自然而然」的身邊景象,如果仔細想起來,就會對這「自然而然」的神奇力量,感到敬畏不已。

由台大教授、人稱河馬教授的張文亮所著的《河馬教授說故事:大自然裡的生命教育》,就是這麼一本告訴我們大自然神奇力量的好書,重新認識這些你我習以為常的身邊景物,然後驚覺:原來平凡的,竟是如此不凡!

因為擔任這本書的編輯工作,我因而與作者文亮老師有了接觸。之前對文亮老師的認識非常初淺,印象中隱約知道,老師身為學界教授,卻著作無數;曾在國語日報出版【草上飛】系列書籍,並且獲得金鼎獎等獎項。也曾透過親子天下的文章,對老師略知一二。

還沒有跟文亮老師見面之前,為了準備編輯工作的進行,我先到台大的開放式課程(OCW),把文亮老師的影音課程全都看了一遍。因此基本上,我等於是上完老師一學期的通識課。我非常驚訝於,一門通識課竟然可以如此生動、有趣;一位專業在科學的大學教授,可以這麼活潑、熱忱的在課堂上傳遞知識與熱情。

與文亮老師初次見面並書信往返幾次,由於需要討論書稿的緣故,文亮老師邀請我到他的研究室詳談。那時我們家小蘅同學還沒開始上幼兒園,就跟著我一起工作。文亮老師一看到小蘅,就像個小孩一樣的,彎著腰、開心的笑著說:「你好啊,嘿!我的桌子裡有一些小東西可以玩喔。」那時,老師彷彿是變魔術一般的,竟然就從研究室中「變」出了幾樣小玩具。

文亮老師的真誠與親切,讓我完全信服於老師具有「台大最受學生歡迎的教授之一」之美稱,因為他真的就是這樣可愛、真誠的人。這種真摯、謙卑的人格特質,也可從這本《河馬教授說故事:大自然裡的生命教育》書中文字讀得。文亮老師在書中用非常流暢、幽默的文筆,介紹了大自然中常見的十六種植物,他用文字呼喚我們早已遺失的自然天性:「下回看到植物,請你停下腳步,感受一下那奇妙的生命力!」

身為科學專業背景的文亮老師,寫作態度非常嚴謹,不僅在書中旁徵博引,針對書中每一種植物的「身世」追本溯源。除此之外,也為了讓讀者們便於認識植物特徵,在篇章扉頁加上「植物小檔案」,讓讀者閱讀完植物故事,下次當重新凝視自然風景時,能便於回憶植物特徵。

原本「植物小檔案」中,編輯建議加上植物的「別名」(俗稱),但嚴謹的文亮老師認為許多植物別名雖然耳熟能詳,但不夠嚴謹,經常是以訛傳訛,因此最後決定將別名刪除。由此可見文亮老師的治學態度。

這本書的編輯理念,是希望用最純粹的方式,呈現文亮老師筆下質樸又美好的自然風景。許多介紹植物的同類型書籍,經常用實物照片呈現植物樣貌,這本書則運用植物插畫,彷彿是一名走進大自然的觀察者,仰望著植物做擬真的素描一般。因為觀察植物,需要親身的參與、觀察,才能真正「看見」植物。

很幸運的,這本書收錄了畫風優雅的畫家許書寧,為搭配書中文字所繪製的插圖,同時邀請同樣為自然愛好者的美術設計Nicaslife(李伊甯),繪製每一篇植物文章的篇扉頁,並擔任封面設計。兩位的插畫,將文亮老師的文字襯托得相得益彰,淡綠色的封面加上可愛的河馬教授模樣,使得整本書呈現出一種脫俗又不失趣味的氣質。

最最幸運的,是能夠第一手閱讀書稿的我,讀到這樣一本不同於時下「植物圖鑑」的好書。這本結合了植物史、植物圖鑑,以及作者生命故事的精彩好書,令我在校稿之際,經常讀到感動萬分、慷慨激昂起來。

哪有一本植物書會這麼豐富好看的呢?這是一本適合小學生至老年人、雅俗共賞的真情好書,我真誠推薦愛自然的朋友們閱讀,與大自然還不熟的你,這本書是一個絕佳的起點。

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節錄自書中[作者自我介紹]

大家好!我是河馬教授

小學時,父母給我一個外號,叫「津津有味」。因為學校的功課,讀得不怎麼樣,課外的芝麻小事,倒可以講得津津有味。

初中時,同學給我取個外號,叫「呆子」,因為呆子的功課,讀得不太好,課堂上還與老師衝突,幾乎被學校開除。

高中時,自己給自己取個外號,叫「笨三」,這是愚昧加est。笨三長得粗壯,還被學校抓去當糾察隊員。

大學時,又有新的外號,叫「小花弟兄」,因為剛剛信了主,只盼望能像小花一樣的單純,不過別人說,沒看過這麼大棵的小花。

研究所時,朋友都稱我是「哭泣的蚯蚓」,暗戀、單戀、失戀,接踵而至,才開口禱告「主耶穌啊」,眼淚已流一大灘。

出國念博士班時,妻子都叫我「阿夫」,每當我遇到難處,沮喪自責的時候,妻子就說:「不准你罵我的阿夫」,給我重新思考與提醒。

回來任教時,我要學生叫我「河馬教授」,因為上帝曾吩咐約伯,你且觀看河馬。河水氾濫,即使漲到口邊,上帝保守使他安然。

「呆子」有時,「笨三」有時,「小花弟兄」有時,「哭泣的蚯蚓」有時。如今,已經不再羨慕什麼「長」,只想靠著上帝一生做個好家長與盡責的師長。

這一切,實在是津津有味。

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