為什麼病毒像愛人?

2011.09.01 (更新 2017.09.12)

by 小兒感染科 - 黃瑽寧 (親子天下雜誌27期)

為什麼病毒像愛人?

黃建賓攝,情境設計,無涉真人

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病毒很小,但散播力超強,這是怎麼辦到的呢?病毒有兩種求生方式:洪水法,瘋狂示愛,讓人窒息;躲藏法,和平相處,適時展現關懷。病毒教會了我們什麼呢?

連續兩期介紹了細菌,讓我們轉換一下焦點,介紹兒童最常見的感染源:病毒。

有讀過我介紹第一堂微生物課的讀者應該還記得,病毒是所有病原體裡最小的成員。這麼小的物質,要怎麼樣讓自己活下來,還可以四處散播呢?答案是:就當個尸位素餐的「寄生蟲」啊!

「病毒無法脫離生物體獨自存活」,這個觀念是了解病毒的入門常識。如果生物體死了,病毒也就死了。也因此,當病毒要從第一個病人傳染給下一個人的時候,間隔時間不能太長,否則病毒本身也失去了活性。

病毒的兩種求生法則

病毒當然知道自己的弱點,所以當它進入到人體後,大部分會採取兩種方式保存性命。

第一種生存方式是「洪水法」,藉由大量的複製、大量的繁殖,多子多孫,這樣感染力才會強。此類病毒包括流感病毒、腸病毒等等。病毒複製的時候,基本上是利用我們人體的材料,例如:蛋白質、熱量、酵素,來製造它自己的後代,可以說是厚臉皮到了極點。我們的細胞被感染之後,替病毒做牛做馬,製造出大量的病毒,然後死亡,而這些子代病毒又去感染新的細胞。所以感冒的時候常常會感到疲累不堪,就是因為體力都被這小小的「寄生蟲」給消耗掉了。

第二種生存方式是「躲藏法」,感染之後,趕快找個地方躲起來,不讓免疫細胞發現,就好像你家閣樓上的老鼠一樣,準備跟宿主一起過一輩子。此類病毒包括疱疹病毒、水痘病毒等等,只要你得了一次,它們就躲在你的神經節裡,注定跟著你一生一世。當然,它躲久了也會無聊,就跑出來透透氣,看看宿主的抵抗力好不好。若此時宿主剛好熬夜、壓力大、作息混亂、飲食不正常,或因為老化抵抗力下降,病毒就會給你一點警告,發出唇疱疹或帶狀疱疹之類的疾病。

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