王文華 父親送給我的生日禮物

2013-01 (已於2017-03更新)
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以《蛋白質女孩》一炮而紅的王文華,是在父親的癌末病床前寫這本書。爸爸的疾病,是他人生中的第一次挫敗。在考場無往不利的王文華,卻從這次的失敗中認識「真實」的人生。

王文華  父親送給我的生日禮物
王文華提供

我從小到大都是所謂的「好學生」,很會背書,也很會考試,只要我下決心要達成的目標,沒有失敗過,所以一路從建中、台大到史丹佛。

踏入職場,也是一帆風順,一路都是大企業:從鄧白氏(Dun & Bradstreet,美國最大的金融資訊集團)、迪士尼到MTV。

史丹佛商學院畢業,我就獲得兩份工作:美國最大的廣告公司靈獅(Lintas)及鄧白氏。一個台灣人在美國找工作何其不易,而我,找到了自己想要的工作,地點還是在紐約。在紐約客的心中,這裡就是宇宙的中心,而我,住在宇宙的中心,那段日子,生活幾乎完美。我的薪水很高,刷卡付現,毫無顧忌。再努力幾年,我可以拿紅利、辦綠卡、在紐約買房子、娶妻子,然後變成快樂的美國人。

我也喜歡待在大公司,十年三家大企業的經歷,我喜歡秀出名片時,別人自動給我的尊重,那是一種沉默的放水、免費的虛榮。我不必費盡唇舌解釋公司或我在做什麼,我可能是個爛人,可能在公司表現得很糟,但一張大公司的名片,就可以幫我遮蓋。

爸爸病了!面對生命中第一次無助的失敗

從小到大,我都是許多父母眼中的模範生,標準的大企業寶寶。但是,一直到我三十三歲,經歷生命中第一次的失敗,我才發現,「好學生」不斷勇於成功,卻無法勇於失敗。然而,人生不像考試,一百分的努力不見得有一百分的生命,好人也會遇到最壞的事情。失敗是生命旅程中常見的風景,要活著就必須與失敗共存。

在美國念書、工作待了六年之後,我的頭銜、薪水等世俗指標都在走上坡,可是我卻覺得自己的「人生」正在走下坡。我所謂的「人生」指的是生命的意義、價值、歸屬感……等,是錢買不到的。於是,我決定回到台灣。

我沒有什麼特別的計畫,就是回到小時候住的民生社區,過了一陣子的無業遊民。就在那段日子,我接到移民加拿大的媽媽的電話,她告訴我,爸爸的腮幫子腫起來了,可能是牙周病,想回台灣看醫生。那一通電話,改變了我的一生。

爸爸當然不是牙周病,牙醫師建議我們帶爸爸去耳鼻喉科看看,耳鼻喉科醫生建議我們去大醫院照電腦斷層,片子一到醫生手上,醫生就建議:「這個要儘快處理。」

我們幫爸爸找了台大耳鼻喉科的權威醫生,他判斷這是「淋巴結」,「先開刀化驗,如果是惡性,可以整個拿掉,也可以用化療。」因為淋巴遍布全身,因此,淋巴瘤通常不開刀,而用化療。當時爸爸已經七十二歲,考慮過後,他決定開刀。這是個風險很高的決定,一向保守的他卻決定冒險,他認為,開刀才能根治,他要「積極」治療。

本文出自當期雜誌: 2013.01.01 親子天下雜誌 42期
生涯探索的故事

為二十二K的起薪不平、看不見幸福的道路,台灣年輕人不知未來何去何從,但這不是台灣特有的現象。 長期研究青少年發展的美國史丹佛大學教授威廉.戴蒙(William Damon),透過大型研究訪談,發現了這一代年輕人心中所缺乏的那個可以為人生帶來快樂幸福的關鍵元素。

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7則留言
  • 林愛婷 2017-03-08
    "真實又自在的人生",好有所感喔!!!我會努力練習的~~~
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  • emily g 2016-03-24
    好棒的文章,真的很值得分享!
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  • Tina Yun 2015-09-18
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