過敏兒不能養貓狗嗎?

2012.09.23 (更新 2017.09.12)

by 黃瑽寧 - 小兒感染科 (親子天下專特刊19期)

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為什麼農場的孩子不易過敏?

當了醫師之後,我讀到了一個「衛生理論」的說法。衛生理論是說,很多生活在農場的孩子,每天跟牛羊豬玩在一起,接觸了各式各樣的屎尿、細菌黴菌,說也奇怪,氣喘及過敏病症很少。反而那些生活在窗明几淨的家庭中,每天都有洗手消毒的小朋友,長大卻有較高的過敏機率。

什麼邏輯呀!愈髒反而愈不會生病?

這麼說來,我老媽當年是否愛之深而害之呢?

要是我的童年真的養了狗貓、兔子老鼠、大象長頸鹿,家裡乾脆開個動物園,會不會從此就健康無比,免去過敏氣喘的毛病了呢?衛生理論聽起來很有道理,但又覺得哪裡怪怪的。上網搜尋相關的醫學期刊,不但沒有完美的解答,反而令人更加困惑。

過去二十年來,全世界有非常多研究想知道,養寵物究竟是可以「預防」,還是會「誘發」過敏氣喘體質的產生。但我想每個人看完這些文獻之後,應該只有「傻眼」兩個字可以形容:有的研究說養寵物不好,另一個研究則說很好;有人說懷孕時期就可以養,也有人說懷孕期養更糟;有人說養貓反而不會過敏,另一群人則發現養狗才是王道。

狗貓的研究當然是比較多,但也有涉及其他家畜的,比如說,養豬可以預防氣喘,養羊則否,也有人認為喝農場的生乳才是關鍵。

除了各種動物在爭寵之外,所謂「預防」及「誘發」的過敏體質也是五花八門。有的可以保護氣喘,但對鼻炎與皮膚過敏無效,當然也有對皮膚有幫助,卻對呼吸道過敏沒輒的。這三種過敏體質排列組合,自己想想看有多複雜就有多複雜。

這些研究大致上都無法跳脫出一個嚴重的盲點,也是造成結論如此紊亂的主要原因之一。這個盲點就是:基本上自己有過敏體質的家長,在還沒有進入研究之前,就已經選擇家裡不養寵物,如同當年我母親的決定一樣。

我母親自己也有過敏性鼻炎,所以她懷孕前就不養寵物,懷孕後當然也不會養,等到我長大以後,家裡依然不會有寵物。這樣的「高過敏」家庭在研究當中,永遠是被分配到「沒有養寵物」的對照組,而這群孩子因為有家族遺傳,過敏機率卻是偏高的。

所以「沒有過敏」體質的家庭都去養寵物,「高過敏」體質的家庭都不養寵物,追蹤幾年下來,你會誤以為養寵物的孩子都不會過敏,不養的反而鼻涕咳嗽一大堆。

因此我們只能說:如果是在「沒有過敏」體質的家庭,媽媽從懷孕期就開始養寵物,到孩子出生繼續養,應該是不易誘發孩子過敏,甚至有些許保護的效果。但是對於「高過敏」體質的家庭,目前還沒有答案,將來也不容易有明確的答案。

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