【黃瑽寧醫師專欄 】關於H7N9禽流感

2015.02.06 (更新 2017.09.12)

by 黃瑽寧 - 小兒感染科 (親子天下《發燒免驚,搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌》)

【黃瑽寧醫師專欄 】關於H7N9禽流感

插圖|薛慧瑩

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2017年2月初國內出現今年首例境外移入H7N9流感確定病例,一名大陸台商返國病重住院。

編按:本文在2017年2月更新

關於H7N9禽流感,和其他禽流感

中國的H7N9禽流感疫情,雖然一直都是小範圍的流行,但似乎是會一直延續下去了。從二○一三年開始,每年冬天都會來一小波感染,今年冬天是第五波,去年十月至今,增加了兩百六十一例,過去五年來總計九百多人感染,死亡率大約是四○%。不過除了H7N9之外,新聞偶爾還會報導H5N1禽流感,H9N2禽流感,H10N8禽流感……,這麼多種禽流感,多到都搞不清楚誰是誰了,不是嗎?

H與N所代表的意義

每次一講到人流感,禽流感,就不免有個什麼H和N,多數人經過這麼多次媒體轟炸,還是不清楚是在H什麼N什麼,今天就讓我用比喻的方式,給大家一點概念。

從前有個老偷兒很厲害,常常入侵民宅,什麼門鎖都擋不住他,如入無人之地。老偷兒最厲害的絕活,就是獨自研發出十六把萬用鑰匙;因為擁有這十六把鑰匙,他可以解開各式各樣的門鎖,也就理所當然地可以大搖大擺,進入任何人家中偷東西了。

但是老偷兒很賊,很怕別人搶了他飯碗,所以他把每支萬用鑰匙編了號,從H1編到H16,每次收徒弟,一律只打一種編號的鑰匙給學生。這些後生晚輩偷兒學成出師,卻因為只拿到其中一種標號的鑰匙,只能打開某一類型的門鎖;比如說拿到H1的鑰匙,就只能打開擁有H1鎖的房子。

村莊裡的人很厲害,發現老偷兒什麼鎖都會開,決定加裝另一道鎖,是出門專用的。這下又多了一道障礙,因為小偷進到屋內偷東西,偷完之後門打不開,出不了門,只能在屋裡等著被警察抓,這也不是辦法。老偷兒摸索了一陣子之後,又另外發明出九支「出門專用」的萬用鑰匙,這下誰也難不倒他了。即便如此,老偷兒還是不肯傾囊相授,他把出門專用的鑰匙也編號N1到N9,每位徒兒只能得到一把。

有一天,老偷兒突然死了,徒子徒孫們繼承了他的行竊事業,卻再也沒有一位小偷能像師父一樣無往不利,因為他們只各有兩把鑰匙,一把是進門的H,一把是出門的N,能偷的家庭都很有限。

好啦!故事講完了。故事中小偷的比喻,就是在解釋A型流感病毒的H和N兩個字母。A型流感病毒身上皆攜帶著兩把鑰匙,這兩把鑰匙各自有編號H1到16,以及N1到9。H是流感病毒入侵動物呼吸道細胞時所需要的鑰匙(進門使用),而N則是病毒在細胞裡繁殖搞破壞之後,要離開細胞去繼續感染更多人的鑰匙(出門使用)。下次再聽到H1N1,或是 H7N9,大家就想像這隻病毒帶著兩把鑰匙,鑰匙的編號是幾號,大概就是這個意思了。

能打開人類呼吸道大門,順利感染人類的流感病毒,H鑰匙的編號通常是H1H3,至於出門的鑰匙編號只有N1和N2;其他不同編號的鑰匙,則適合感染其他動物。所以「禽流感」的意思,就是這種流感病毒,平常只感染禽鳥類動物,與人無干。

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