黃瑽寧:發展因人而異,何必窮緊張

2015.03.15 (更新 2019.03.26)

by 黃瑽寧 - 小兒感染科 (親子天下Baby9期)

黃瑽寧:發展因人而異,何必窮緊張

薛慧瑩

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面對寶寶的成長,新手爸媽常會用錯力氣,在比身高、比長牙這類小事裡鑽牛角尖,然而真相是:孩子發展本就因人而異,爸媽的焦慮很可能只是窮緊張一場。

很多家長會因為不清楚孩子的發展步調,時常為一些無關緊要的小事窮著急,以至於教養孩子時「優雅不起來」。這些小事包括睡眠訓練、何時自己吃飯、何時自己如廁、是否太瘦或太矮等問題。因為對孩子的身體健康感到焦慮,進而影響了教養的態度,這是新手父母常面臨的困境。讓我從醫學專業的角度,舉出一些教養常見的迷思,來紓解一下父母們的緊張。

發展焦慮一:生長曲線(身高/體重)

 俗話說:「人比人,氣死人。」寶寶的身高/體重更是如此。若是同卵雙胞胎之間比較還情有可原,最糟的是,婆婆媽媽們拿家族中「最高、最胖」的巨嬰當作「正常指標」,把其他堂兄弟表姊妹都講成營養不良,就是莫名其妙、自找麻煩了。

如果要預測接下來一、兩年的身高/體重百分比,出生時的高矮胖瘦並不準確,比較準確的指標,是寶寶六個月大時的身高/體重百分比。長期而言,這個百分比到五歲之前,大部分孩子不會改變太多,請自己跟自己比就好,千萬不要跟別人比。六歲之後到青春期,孩子的身高可以用父母的身高來預估。我們要知道遺傳基因的力量強大,除非孩子成長速率過於緩慢,與計算出的預期身高相差太多,這時才需要醫療的介入。

孩子就算個子小,如果醫生長期追蹤都沒有問題,就是正常的。長得相對瘦小的寶寶,只要發展活動力都正常,再怎麼強迫灌食都不會變成九五%,千萬不要浪費錢在營養補充品上。爸媽應該要有自知之明(通常其中一位小時候也是瘦瘦小小的),如果你的孩子一直在三%,就接納他成為三%的代表。還記得我前面提過的育兒心法嗎?無條件的包容與接納,包括孩子的生長曲線。

如果父母整天嫌孩子挑食,或是羞辱他們的身高、體重,強迫他們吃完餐盤裡的食物或跳繩一百下,基本上就是在告訴他:爸爸/媽媽無法接受一個瘦小的孩子。若因為遺傳基因無法改變,孩子始終沒有長高,他就會成為低自尊的人;如果真的抽高長壯了,他就會瞧不起矮小的同學,甚至霸凌他們。

還有父母請不要忘記:童年家庭創傷指數高的孩子,因為壓力荷爾蒙抑制了生長激素的分泌,將來更長不高。

發展焦慮二:飲食習慣

 剛才提到吃飯,雖說民以食為天,但許多爸媽真的對「飲食」太過鑽牛角尖,反而破壞了親子感情。在我的門診裡,家長有抱怨孩子不喝奶、不吃飯,不吃花椰菜、不吃苦瓜、不吃肉、不吃水果等。有賴於全球化之便,食物選擇真的是非常多樣,而孩子可能只是其中幾樣食物不愛吃,就被貼上「挑食」的標籤。

雖然追求營養均衡很好,但上述這些情形,真的是有點矯枉過正了。我想父母的這些焦慮情緒,大概和媒體上專家們時常強調「某些特定食物營養價值超好」脫不了關係。事實上,人類需要的不外乎四大類食物:澱粉、蛋白質、脂肪及青菜水果,只要每一類各愛吃一種,基本上就搞定孩子的營養了。

吃飯這檔事應該順其自然,投其所好,一切以輕鬆自在為原則。專家宣導食物的營養價值,用意是希望大眾能吃天然食物,少吃加工食品和零食,爸媽們千萬別劃錯重點。

還有很多家長,致力於訓練孩子餐桌禮儀,結果餐桌變「監獄」,吃飯像是在「坐牢」。三歲前,嬰兒就被規定坐在餐椅上,要用餐具,不可以用手抓,不時還祭出「你看○○○都可以坐好自己吃,你都幾歲了還……」這些傷人自尊的話語,字字句句刺穿孩子的心,讓他們只想逃離吃飯現場。這樣要如何期待孩子愛上用餐時光?

其實,餐桌禮儀重身教,父母自己以身作則,孩子長大了自然會有樣學樣。當然,餐桌上的規矩可以教、可以做,但不需要為了自己的面子去揠苗助長。總之,只要有良好的身教,船到橋頭自然直。

發展焦慮三:如廁訓練

現代孩子真命苦,比高、比壯、比不怕吃苦瓜,這樣不夠,還要比誰先戒紙尿褲、誰先自己睡過夜。

可能是媒體報導一些「媽寶」、「小霸王」的新聞,讓大家戒慎恐懼,深怕自己養出沒家教的孩子,長大後不成材。然而,我想大家可能搞錯了方向,因為提早如廁訓練或睡過夜的孩子,和將來養成獨立個性之間,在醫學上根本完全沒有關聯性。

舉例來說,太早如廁訓練的孩子,因為心理尚未成熟,強迫戒除尿布,只會剝奪他的安全感與自信心,有些反而會表現出憋尿、便祕等生理問題,進而引起泌尿道感染。更有些孩子因為被父母逼急了,心生恐懼與排斥,反而更晚才戒尿布,這都是我在臨床上常碰到的困擾。

兒科醫師建議如廁訓練的時間點,約莫是落在一.五至三歲之間。當孩子會自己穿脫褲子,會口語表達「我尿尿了」,會在固定時間排便,以及好奇大人坐馬桶習慣時,這樣戒尿布才能事半功倍。

還是一句話:「你看過哪個大孩子,喜歡穿尿布上學的嗎?」既然時間到了都可以學會自己如廁,那又急什麼呢?

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