黃瑽寧:愈貴的藥愈有效?

2015.09.01 (更新 2017.09.12)

by 黃瑽寧 - 小兒感染科 (親子天下雜誌71期)

黃瑽寧:愈貴的藥愈有效?

插畫∣薛慧瑩

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國內外做過許多實驗,愈昂貴的藥總是讓患者感覺愈有效。「安慰劑效果」雖然只是一種心理作用,卻老讓我們中了它的招!

實驗場景在美國辛辛那提大學神經科學研究中心,艾斯佩醫師邀請了十二位帕金森氏症的老患者,加入這場重要的臨床試驗。這些老病人平均發病十一年,過去這段時間,症狀雖然控制的還不錯,但顯然病況是沒有什麼進展。

艾醫師說:「這次的研究真的不一樣,因為剛好有兩家藥廠同時開發出新的藥物,這兩種藥物看起來效果都非常棒,比以前那些老藥都還神奇,新藥還沒有上市,股票就已經漲了十幾倍,是今年醫療界最夯的話題。」

「不過我們醫院高層認為這兩種藥物的機轉類似,因此為了避免浪費資源,只想引進其中一種到醫院來。重點是,兩種藥物價差很大,A藥物很便宜,B藥物卻貴的像人蔘、貂皮、烏拉草,所以如果兩者效果差不多,我們可能會傾向選擇使用便宜的那一種。」

「為了實驗公平起見,這次的臨床試驗,我會讓各位兩種藥物都使用。先使用A藥物的病人,經過醫師測量藥物效果之後,四小時後會改用B藥物;而先接受B藥物的人,之後也會交叉測試A藥物的效果。我們還會替各位做腦部的核磁共振掃描,看看藥物改善大腦功能的效果如何。」

「安慰劑效果」只是心理作用

於是,一場重要的人體試驗華麗展開,經過皮下注射新開發藥物之後,研究人員忙著測驗受試者的症狀改善程度,包括行動能力、操控能力、以及送到影像部門做大腦核磁共振掃描。每個人都被告知這是一次嚴謹的臨床試驗,必須每個環節都按照規矩進行,連病人也都感受到那種專業的氣氛。

但只有一個人,也就是艾醫師本人,知道當天兩種藥物都是假的。便宜的A藥物,其實是生理食鹽水;昂貴的B藥物,也是生理食鹽水。搞了半天,這是一場測試「安慰劑」效果的試驗,根本就沒有什麼新藥上市。

實驗的結果出爐,雖然打的都是生理食鹽水,但不論是A藥物,或是B藥物,病人使用之後臨床症狀都有顯著的進步。不僅僅是物理測試的結果顯示有效,連大腦的核磁共振掃描,也都出現和使用帕金森氏症藥物相同的反應,甚至連強度都差不多。

更令人莞爾的是,先接受昂貴B藥物的病人,臨床症狀進步最多;反之,先接受便宜A藥物的病人,進步幅度則沒有那麼大,相比之下竟然相差兩倍的療效!

上述的研究結果,發表在二○一五年二月的醫學期刊,這不是歷史故事,更不是笑話一則。事實上,從五○年代開始,所謂的「安慰劑效果(placebo effect)」就已經被多次證實,然而經過了這麼多年,一般民眾對這個名詞,似乎仍然不太清楚,或者存在一些誤解。

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