發現抗瘧關鍵 屠呦呦獲諾貝爾獎之因

2015-10-06
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全世界每年約有4億人次感染瘧疾,至少有100萬人死於此病。屠呦呦從中藥分離得到抗瘧單體「青蒿素」,成為世界衛生組織推薦的抗瘧疾標準療法後,使得數億人免於瘧疾之苦,這讓他得到諾貝爾醫學獎的肯定。

發現抗瘧關鍵  屠呦呦獲諾貝爾獎之因
markusspiske @ pixabay by CC0 Public Domain

瘧疾、愛滋病和癌症,是被世界衛生組織列為世界三大死亡疾病的人類大敵。在青蒿素問世和推廣前,全世界每年約有4億人次感染瘧疾,至少有100萬人死於此病。屠呦呦從中藥分離得到抗瘧單體「青蒿素」,並成為世界衛生組織推薦的抗瘧疾標準療法後,使得數億人免於瘧疾之苦,這也是屠呦呦長期作為一名受人訕笑的「三無科學家」,卻仍能得到諾貝爾醫學獎肯定的原因。

瘧疾是一種蚊媒病,寄生蟲瘧原蟲會透過瘧蚊叮咬從蚊子的唾液中傳入至人類的血液中,接著瘧原蟲會隨血液移動至肝臟,在肝臟細胞中發育成熟及繁殖。嚴重的病患可能會引發黃疸、癲癇、昏迷或死亡。這些症狀通常在被蚊子叮咬後10到15天內開始出現。有些重症瘧疾可能進展快速,患者可能會在數小時或數天內死亡。

瘧疾普遍存在於熱帶及亞熱帶地區,主要流行地區包括非洲中部、南亞、東南亞及南美北部的熱帶地區。瘧疾的感染與死亡者主要集中在相對貧窮的撒哈拉以南非洲地區,不過很多染病者最終死亡, 只是因為他們用不起昂貴的傳統抗瘧藥物。世衛組織認為,青蒿素聯合療法是目前治療瘧疾最有效的手段,也是抵抗瘧疾耐藥性效果最好的藥物,在瘧疾重災區非洲,青蒿素已經拯救了上百萬生命。

根據世衛組織的統計,自2000年起,撒哈拉以南非洲地區約2.4億人口受益於青蒿素聯合療法,約150萬人 因該療法避免了瘧疾導致的死亡。 直到1920年代,奎寧都是主要的抗瘧藥。隨後其他藥物陸續開發出來,40年代氯喹取代奎寧用於治療瘧疾,如今最有效的療法是青蒿素配合其他抗瘧藥一起服用(稱為青蒿素聯合療法,簡稱ACT),可以減輕對單一藥物的抗藥性。

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  • Vickie Chiou 2016-09-02
    很實用的文章!!!!!
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  • emily g 2016-04-13
    真是很棒的文章,非常值得分享
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  • Joanna Yu 2016-02-26
    讚+分享............
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