對食物饑渴的孩子 對愛也饑渴

2015.10.01 (更新 2016.01.21)

by 引用自《小荳荳和小荳荳們》│黑柳徹子 (親子天下)

對食物饑渴的孩子 對愛也饑渴

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我們對於饑餓的想像,遠遠不及實際情況。饑餓讓孩子連哭泣的力氣都沒有,甚至影響到大腦的發育。

我在一九八四年成為聯合國兒童基金會的親善大使。當時報章雜誌和電視每天都報導非洲饑餓的情況。但在那個時代,由於日本離非洲很遙遠,大家並沒有太深刻的體會,所以我向聯合國兒童基金會提出,第一個出訪的地點「一定要是非洲國家」,最後決定前往坦尚尼亞。當時,坦尚尼亞的人口約兩千萬人,面積是日本的二點五倍。

坦尚尼亞在一九八一年發生了旱災,因為完全沒有下雨,所以穀物全毀,每天有將近六百名不滿五歲的兒童因為饑餓和各種疾病死亡。

我以為自己已經相當了解非洲兒童的饑餓情況,因為行前曾經在電視、電影和攝影集中看過無數瘦骨嶙峋的非洲兒童。我在戰爭期間,也曾經因為完全沒有食物而骨瘦如柴,而且曾因為營養不良,全身都長滿疹子,也知道有其他和我同齡的孩子因為營養不良而死亡,所以我一直以為自己對饑餓並不陌生。

然而,當我實地走訪坦尚尼亞後,親眼目睹的饑餓,遠遠超乎我的想像。

「嘰咿呀」

我在坦尚尼亞見到一個名叫洛葛提的六歲男童。照理說,這個年紀的孩子應該上小學了,但他又瘦又小,無法站立,無法走路,也無法說話,只能在冰冷的地面爬行。這就是饑餓的結果。如果小時候沒有攝取充足的營養,身體就無法正常發育,也會影響大腦。一旦大腦無法正常發育,就會變成像洛葛提一樣的情況。我從來不知道饑餓如此可怕,因此受到極大的衝擊。

那個孩子一看到我,立刻「嘰咿呀」的叫著向我爬來,小手抓了一把泥土交給我。我以為他說的是斯瓦希里語,同行的聯合國兒童基金會的人卻告訴我:

「他說的話並沒有任何意義。」

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