顏擇雅:如果孟母知道孟子說謊

2016.04.01 (更新 2018.01.03)

by 雅言出版社發行人 - 顏擇雅 (親子天下雜誌77期)

顏擇雅:如果孟母知道孟子說謊

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小孩沒有不說謊的。但父母應該小心,別為了糾正說謊,而逼孩子說更多謊。

《孟子》中有段文字,記錄下孟子某次說謊的過程。在〈公孫丑下〉,孟子要去朝覲,齊宣王派人來傳話:「我著涼了沒辦法上朝,請先生明天再來好嗎?」孟子回答:「不巧我也病了,明天不能去。」第二天孟子就出門,去向某大夫弔喪。沒想到孟子一走,齊王派遣的醫生就來了,孟子的堂弟只好說:「他今天有點好轉就去朝覲,搞不好已經到了。」一邊趕忙請人去通知孟子,叫他別回家,快去見齊王。孟子卻死不願意,只好轉去朋友家過夜。

我舉孟子為例,並不是要證明說謊沒什麼不好。誠實當然是重要的,誠實必須被奉為美德,人跟人之間才有信任。孟子的例子卻點出一個事實:在大人的世界裡,說謊真的很尋常。

說謊不見得是壞小孩

何止大人,小孩也是。學者研究,小孩兩歲就開始說謊。一開始小孩很笨,沒擦嘴就否認偷吃餅乾,四歲懂得先擦嘴,七歲則懂得編故事圓謊。

爸媽炫耀很會教小孩,最可笑的一種正是「小孩從不對我說謊」。依據加拿大麥基爾大學心理學家維多利亞‧塔娃兒(Victoria Talwar)研究,幾乎所有爸媽都一樣,聽出小孩謊言的命中率只有一半,跟亂猜差不多。如果你真認為小孩從不對你說謊,應該只有三種可能:一、小孩太聰明,總騙得過你﹔二、小孩有亞斯伯格,不會說謊﹔三、你自己有亞斯伯格,無法感受為何他人需要說謊。

既然小孩都說謊,十歲以前的說謊就不應該與壞品德劃上等號。中學階段有些孩子的確會說謊中傷別人,這在國小階段卻絕少。一般說來,小孩說謊的動機很單純,就是運用一種能力。這跟小孩一旦學會講「不要」就會多多講一樣,他一旦發現說謊可以躲過大人一句「那樣不行」,他就會多多說謊。

在這階段,大人如果只是戳破他謊言,叫他以後不可說謊,傳授的到底是誠實的重要呢,還是圓謊技巧?答案可能是後者。如果不說謊挨罵,謊言被戳破也挨罵,說謊依然值得一試,畢竟還有謊言不被戳破這第三種可能。

爸媽都不希望在糾正說謊的過程中,反而教會小孩圓謊。誰都不希望小孩說謊成癖。說謊癖(compulsive lying)是一種病,患者說謊往往沒任何理由,就好像偷竊狂偷的都是不需要的東西一樣。不過,說謊癖患者絕少,粗估千人中只有一人。

扣除說謊癖,一般人說謊總是有理由的。以《孟子》那段文字中的堂弟為例,他說的是百分百善意謊言,目的是為了保護孟子。小孩說這種謊,爸媽除非是被騙的對象,不然都會誇他懂事,懂得顧全大局,絕不可能教他:「你幹麼幫堂哥圓謊?你應該說實話,就說他沒生病,只是鬧脾氣。」

如果善意謊言值得嘉許,以下問題就值得思考了:孩子在成長過程中,圓謊能力愈來愈好,大人應該生氣嗎?

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