婚姻,原來如此

2013-05-03 (已於2016-11更新)
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《紐約時報》極受歡迎、以撰寫快樂心理學著稱的健康專欄作家泰拉.帕克柏 (Tara Parker-Pope),在歷經17年婚姻付諸東流,遍讀近年婚姻心理學、演化生物學、社會學的學術論文後,寫出了婚姻科普書《婚姻的幸福科學:全球頂尖的婚姻研究,告訴你親密關係的奧祕與處方》。以理性思辨著稱的雅言出版社發行人顏擇雅,對於本書十分推崇讚賞,認為迄今為止本書依然是這主題中最具代表性的作品,很適合夫妻共讀,特別為之寫序。

婚姻,原來如此
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在文學大師筆下,一段婚姻從「還可以」變成「無法忍受」,往往沒什麼道理可言。福婁拜《包法利夫人》的女主角是覺得丈夫喝湯聲音好難聽,托爾斯泰《安娜卡列妮娜》的女主角則是嫌棄丈夫的招風耳。問題是,耳朵又不會一天長大,喝湯聲應該也是日積月累的習慣,為什麼兩部小說都有這麼一刻,女主角突然發現丈夫身上有一個無法忍受的特質,從此走上婚姻崩解之路?

《婚姻的幸福科學》回答的正是這問題。不同於其他的婚姻指南,本書作者帕克柏並不以權威自許。作者在開頭就很謙虛,先自承失敗,17年辛苦經營的婚姻付諸東流,讓她既沮喪,又困惑,於是開始上下求索,把近幾年有關婚姻的心理學、演化生物學、社會學的學術論文都找出來讀透透。她是《紐約時報》的健康專欄主筆,可以深入訪談任何她想訪談的婚姻科學家。她一來是為了自我療癒,二來是幫助別人,才寫出這本關於婚姻的科普書。

出人意表的科學發現

第一流的科普書一定要有爆笑的實驗,這本也不例外,像第二章有關加州鼠守貞能力的實驗就讓我讀了哈哈大笑。加州鼠明明是神仙眷侶,科學家卻故意設計一種實驗,強迫夫妻互看對方被誘姦。這實驗簡直傷天害理,但讀者大概不會質疑其科學意涵對人類的重要性:加州鼠到底憑什麼,一互許終身就地老天荒?是憑某種特殊的賀爾蒙機制嗎?科學家有沒可能拿牠研發出某種「情藥」?不是春藥喔,是情藥,怎麼科幻小說家也沒想過呢?從此別說安娜卡列妮娜與包法利夫人都會看丈夫愈看愈順眼,甄嬛也不必進宮了,因為雍正心思只會在皇后一人身上。

書中引述的科學發現許多都出人意表。例如,一般夫妻常以工作繁忙做為無性生活的藉口,本書卻指出,平均說來,床事頻繁者工時反而較長。這點違背常識,因果為何書中並沒探討,顯然實驗還沒做到那裡。我於是做了幾點推敲,謹供實驗設計者參考:第一種可能,工時長的人往往較熱愛工作,這種人精力旺盛,性趣也較濃厚;第二種,性趣濃厚者滿腦那碼事,容易分心,工作沒效率,因此工時比別人長;第三種,工時長,生活較無聊,娛樂選項少,只好多多待在家敦倫;第四種,工時長的人往往較有責任感,這種人願意看在履行義務份上,心情再不對也勉為其難去滿足另一半的性需求。

書中另一個出人意表的發現,是富爸媽生養小孩,其婚姻品質受到的衝擊往往比中產夫妻多很多。這點也違背常識,想想卻不難理解。有錢人的休閒選項一定比較豐富,他們的情感維繫較倚賴高級餐館、週末飛東京逛街、百老匯看戲等一般人可望不可及的活動。但孩子生下來就有好幾年,再有錢也無法說出國就出國了。喔,原來有錢人也有值得同情的時候。一般夫妻在為小孩忙得焦頭爛額時,不妨拿這點互相安慰一下。

書中關於外遇的研究也讓人跌破眼鏡。機會多寡無關外遇發生率,夫妻有多少共同朋友卻會大大影響。想一想這點也超有道理。中年之後桃花突然大旺,一定難免小鹿亂撞,這麼興奮又痛苦的事怎能憋住不講?找一位好友傾訴(或炫耀),對方反應是「一把年紀還能談戀愛真好」還是「老實說你先生對你非常好」,關係可大了。這洞見是所有夫妻都可以派上用場的:想減少另一半外遇機率嗎?與其檢查對方手機,不如多約朋友聯誼,用心耕耘夫妻共有的朋友網絡。

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7則留言
  • Chuck Lin 2017-05-15
    請問這是甚麼時候的文章?
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  • Levi Hnang 2017-05-03
    婚姻需要兩人共同經營。
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  • 陳錦珠 2016-11-30
    很棒的一篇文章,一起分享
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