放棄成為孩子世界裡的中心

2016.12.01 (更新 2017.02.10)

by 安‧瑪莉‧史勞特 (悅知文化《未竟之業》)

放棄成為孩子世界裡的中心

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「被需要」是人人都有的欲望,也是傳統上母親所獲得的補償。如果我們準備好要讓男人成為與我們平等的照顧者,就像我們一直爭取要在職場中成為與他們地位平等的競爭者一樣。那麼,這是我們該放手的一件家務事,放棄成為孩子世界裡的中心。

其實是我們不願放下

我還清楚記得兒子第一次在半夜醒來時,呼喊的是爸爸而不是媽媽。我的第一個反應,說得禮貌一點,是很不甘願。我是他的母親欸,孩子要呼喚的不就應該是母親嗎?

如果他呼喚的不是我,那麼,我一定不是個好媽媽。

這一切在我腦海裡翻騰,而我丈夫則是在我身旁睡得香甜;結果,最後還是我在兒子呼喚的時候從床上爬起來去看他。(安迪發誓我不在家的時候,他一定都會起來,這我怎麼可能知道真假!不過,兩個兒子倒是從來沒抱怨過我不在家時半夜沒人理他們就是了。)

那一晚,我起床安撫兒子,跟他說媽媽就在身邊,而爸爸在樓下睡覺;一切都很美好。這些年來,很多時候,我們兩個兒子一有事情,第一個都會先找爸爸而不是我,比如功課需要幫忙或是需要人給建議,包括了各種議題,從音樂到女生都有。而對此,我在內心與自己有一些相當嚴厲的對話。就算真如我母親所說,我從小就是個希望魚與熊掌兼得的人,但事實上,我就是不可能在事業上獲得了所有的掌聲和成就感之後,還期望自己是兒子有需要時第一個會想到的人。

我也思考了自己那一晚的情緒。是罪惡感嗎?因為自己沒有成為那個孩子有需要時,隨時都在身邊的理想母親?至少在美國,近年來這個議題已經被我們談到爛了,我們不斷反覆地問自己,為什麼身為一個母親的標準變得如此嚴格、如此耗費心神呢?我經常會想,早年那種「善意的忽視」(benign neglect)究竟是哪裡出了問題?我母親經常說這是最好的小孩教養方式。我的一位朋友是這麼說的,現在這個時代,「誰敢善意地忽視孩子,就等著有人打電話去社會福利局投訴你吧。」

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