黃瑽寧:為什麼被蚊子叮咬會腫一個包?

2017-01-26 (已於2017-02更新)
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天氣漸暖,惱人的蚊子又開始在耳邊嗡嗡作響,一不留神,被叮咬後就會產生小包,有時發癢得令人難耐。不過你知道為什麼被蚊子叮咬過後會腫一個包嗎?對人體會有什麼影響?

黃瑽寧:為什麼被蚊子叮咬會腫一個包?
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「為什麼被蚊子叮之後,皮膚會腫一個包?」兒子問我。

「嗯…因為腫起來我們才會感覺癢啊,感覺癢就知道此地不宜久留,然後人就會趕快跑走吧!」我用能想到最合理的解釋跟他說明。

兒子喔了一聲,就沒再追問,然而我卻覺得這個答案似乎不太完整。畢竟等到感覺癢的時候,人都已經被叮咬好幾個包了,蚊子也已經吸飽血飛走了,這時候跑豈不是太慢了嗎?而且,如果蚊子帶有登革熱病毒、茲卡病毒,等到腫起來的時候,早已經被傳染了,再跑似乎也已經沒有意義。所以到底在被蚊子叮咬之後,為什麼會腫一個包呢?

不只人類在演化,蚊子和病毒也都在演化

所有學生物科學的人,在認識疾病發生,或是研究生理反應時,都知道要先從「演化需求」來思考問題。比如說,為什麼赤道附近的人種皮膚都比較黑?為什麼緯度高的人種皮膚相對比較白?也許是因為太陽少的地方,皮膚要白皙一些,才能吸收多一點紫外線,來製造足夠的維生素D,這就是典型的演化邏輯思維,然後生物學家再去證明這個假說是對的。

但是我們也別忘了,可不只有人類在尋找演化優勢,其他動物、昆蟲,甚至細菌、病毒,任何存在這個地球上的生物,莫不處心積慮的,在想辦法讓自己繁衍下去,以達到目前「恐怖平衡的狀態。所以回到一開始的問題,蚊子叮咬後為什麼會腫一個包呢?我好奇的上網搜尋,才驚訝的發現,背後原因可能比我們想像的還要複雜得許多。

腫一個包是為了人,也是為了蚊子

蚊子為什麼要叮人?因為要吸血;而吸得太慢會被人打死,所以吸血的時間要越快越好。於是乎在蚊子的口水裡,就有很多種會讓人類血管擴張的物質,讓小小的微血管變大變粗,這樣牠就可以大口無限暢飲,早早吸飽血。

很快的,蚊子成功吸完血飛走了,卻把口水留在人體皮膚內。這些口水物質,會讓發炎反應繼續惡化,局部充血越來越劇烈,過了五分鐘後我們才發現,皮膚竟然紅腫了一大包!為時已晚,蚊子早已飛走養胎去也,留下不停發癢搔抓的孩子。

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  • Joanna Yu 2017-05-03
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