父母為什麼會變成「孝子」、「孝女」﹖人類學家媽媽的田野報告

2016.07.05 (更新 2017.03.20)

by 溫絲黛.馬汀 (時報出版《我是一個媽媽,我需要柏金包!》)

父母為什麼會變成「孝子」、「孝女」﹖人類學家媽媽的田野報告

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在遠古或很多部落,小孩意味「帶財」,因為小孩會幫忙帶小小孩、做家事;而「現代父母」反而落得「孝子」、「孝女」,確保孩子衣食無缺、受教育,一路照顧到成年,提供愛、資源,甚至幫忙買房子﹖人類為了後代付出龐大代價,而且一付出就是一輩子,這一切所為何來?且看人類學博士媽媽的田野報告。

所有靈長類動物之中,人類的孩子出生時最無法自立,依賴期也最長。我們來到世上的時候,基本上是尚未發育完全的胎兒,神經還沒完成連結,極度仰賴成人照顧。人類和其他靈長類動物不同,出生時連抓握都有問題,得由成人抱著。而且人類不只是出生時很脆弱,在接下來的嗷嗷待哺期,我們的「幼態持續」(幼年特徵維持很長一段時間的現象)以眾多深遠的方式,同時影響著父母與孩子,而且一影響就是非常多年。人類學家梅瑞迪.思摩(Meredith Small)表示:「人類的童年期造成人類有較長、較複雜的父母期。」我們在身心兩方面都與子女密不可分。這種關係是雙向的,而且時間通常長達一生。我們讓孩子衣食無缺,還付錢讓他們受教育,一路要照顧到成年。接著我們還可能幫子女買房子,而且提供愛、資源給他們的下一代。我們人類為了後代付出龐大代價,而且一付出就是一輩子,這一切要如何解釋?

在悠悠的歷史長河之中,人類從前並非如此。我們的老祖宗不太可能像我們現在這樣,一直停留在嬰幼兒期,接著又要一直靠別人養,而是得立刻進入性成熟期。科普作家奇普.沃特(Chip Walter)表示:「大約在一百萬年前,演化的力量讓人類的嬰幼兒期與前青春期之間,又多出六年──多一段童年期。」為什麼會這樣?數十年來,專家都認為之所以會出現這種改變,是因為早期的年幼人亞科(Homininae)需要一段額外的時間,以學習語言與使用工具等技能。從這種觀點來看,人類的童年期不斷拉長是為了傳授必要知識。人很特別,需要特別的童年期

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