密集母職──太多選擇,壓力更大

2016-07-05 (已於2017-03更新)
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該在家帶孩子還是追求事業發展?媽媽人生很困惑。一般人認為,有錢人有選擇,窮人沒選擇,有選擇是非常幸運的事,真是這樣嗎?研究顯示大專以上的施虐者有上升趨勢,高社經家庭中的全職教養者最大的焦慮就是:一旦孩子成績不理想,全職教養者就會被另一半嚴厲指責。其實,選擇愈多,負面效應就愈大,進而導致焦慮。

密集母職──太多選擇,壓力更大
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人類學家賈德.戴蒙(Jared Diamond)說焦慮與壓力是西方疾病,也是「西方工業民主國家教育程度高的富裕人民」特別會受到的折磨──這群人的英文縮寫湊起來剛好是「怪胎」(WEIRD: western, educated, industrialized, rich, democratic people)。只要去看各種文化的社交恐懼症資料,就知道確實如此。社交恐懼症是研究過度焦慮的可靠指標,中國、韓國、奈及利亞、台灣的罹病率不到一%,美國則是近十倍,而且四人就有一人經歷持續性的嚴重焦慮,男女皆同。

研究人員告訴我們,都市人的壓力與焦慮感特別重。擁擠的街道與公車,昂貴的食衣住行,分貝惱人的電鑽,全都讓人類感受到威脅,我們覺得自己無力掌控環境,連帶高度焦慮起來,與壓力相關的罹病率年年攀升。城市特有的情境,改變了人類的大腦,我們的扣帶回皮質(cingulate cortex)與杏仁核就此改變,惡性循環之下,相較於鄉下同胞,城市人一向不太能應付壓力。

短暫的壓力有益生命

史丹佛生物學家兼神經科學家薩波斯基,是我的波道夫古德曼百貨白日夢犯罪夥伴,他研究壓力是如何被扭曲,從生物演化不可或缺的適應能力,變成現代人類特有的慢性壓力問題,以及連帶的慢性焦慮。薩波斯基解釋:「對一般哺乳動物來說,壓力是大草原上的三分鐘恐懼,三分鐘後壓力就消失了,也或者你已經被吃掉。」

壓力在演化過程中,變成一種實用、極度短暫、可以救命的心理狀態:你心跳加速,好讓身體獲得更多氧氣,肺部也用力過度工作。身體為了活過眼前這一刻,關閉所有不必要的作用(被獅子追的時候,沒時間排卵、長高,或是把能量用在組織修復──那些是等一下才要做的事)。這些短期的恐懼會造成腎上腺素與皮質醇等壓力荷爾蒙的濃度急速上升,等你擊敗或躲過獅子後,血液中的壓力荷爾蒙濃度才會下降。

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