家境貧困的孩子為何在學校較為吃力?非認知能力的重要

2017.03.06 (更新 2017.08.02)

by 保羅‧塔夫 (親子天下出版《幫助每一個孩子成功》)

家境貧困的孩子為何在學校較為吃力?非認知能力的重要

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出身困苦是什麼樣的景況,以致日後滋生各種麻煩的後果?或者說,富裕環境到底給了什麼,是出身貧困的孩子無法得到的?

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2013年,美國教育邁向了新的里程碑。全國公立學校的大多數學生(精確來說,是51%的學生)落入聯邦政府的「低收入」分類,這表示他們符合減免或甚至免繳學校午餐費用的資格。並非一夜之間的劇變;根據南方教育基金會(Southern Education Foundation)的數據,美國公立學校的低收入學生百分比一直在上升(這是自一九八九年開始追踪的紀錄,當時符合低收入定義的學生還不到三分之一)。然而超越50%的指標,可謂跨越象徵性的分水嶺,而且這個象徵具有重要意義—教育低收入兒童這樁挑戰,不能再視為美國教育的邊緣問題。由根本來說,幫助貧困孩子成功,是當前美國公立學校的核心使命;而從廣義來看,這也是美國大眾的中心責任。

然而我們沒有擔起這樣的責任。根據美國教育部的統計,過去二十年中,就讀八年級的低收入學生,在閱讀和數學考試方面,與家境小康以上同學的分數差距並沒有縮小(這兩個群組四年級時的成績差距,在過去二十年來是有縮小,但縮小程度微乎其微)。同時,從高三學生的SAT分數來看,貧困學生跟小康以上的差距在三十年間逐漸增加,從一九八○年代的九十分增加到今天的一百二十五分(滿分為八百分)。有錢學生與低收入學生的大學入學率差異同樣急劇上升。而在現在這樣的世界,貧困出身的孩子若是沒有大學學位,他們的經濟流動性便會嚴重受限:出身於收入底層五分之一的家庭(家庭收入低於二萬一千五百美元),又沒有學士學歷,成年後想脫離經濟底層位階的機會極低。

過去二十年間,美國教育政策的中心目標,一直是縮短富裕和貧困學童的成績差距,這點可見於小布希總統的「無落後學童法案」(No Child Left Behind law)和歐巴馬總統的「邁向顛峰教育計畫」(Race to the Top program)。政府的努力得到部分非營利組織的認同與支持,這些組織的背後大都是財力雄厚的慈善家,願意承諾解決教育不平等。這樣下來,自然看到推動的成果,也就是個別的成績—有些學校與計畫是真的為低收入學生帶來實質改變。但就全部低收入學童來看,整體學業表現的改善不如預期。

教育差距真的能縮短?

目前全美輿論聚焦在如何縮短差距,以及這個差距是否真能消除。關切這個問題的不只有決策者和慈善家,還有親身體會弱勢學童困境的全美教育工作者,以及社工、導師、兒科醫生,以及學童家長。如果你曾處理貧困學童,或遭遇艱苦環境成長的孩子,就會明白,老師及其他相關專業人員是多麼不容易接觸到這些孩子,更難的是還要鼓勵孩子、安撫孩子,並與他們建立交情。許多教育工作者已經慢慢克服這些障礙(起碼能突破部分學生的防衛)。但這幾年來與我談過的好幾百位專業人士,都對工作感到疲倦不堪,甚至是洩氣與絕望。

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