誰是房間裡最快樂的人?

2017.03.01 (更新 2017.09.08)

by 湯瑪斯‧吉洛維奇、李‧羅斯 (先覺出版《房間裡最有智慧的人》)

誰是房間裡最快樂的人?

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想像你跟家人計畫去有「花園之島」美稱的夏威夷考艾島,但跟多數家庭一樣預算有限,得做些取捨,你會怎麼選?

雖然我們熟悉不少快樂的決定因子,但其中有些因子(例如適應力)的威力超乎預期,有些因子(例如金錢)的影響低於預期,跟我們策畫未來與衡量選擇時的想像不符。財務狀況的提升確實能帶來快樂,減少壓力,但「金錢買不到快樂」這句老生常談也很有道理。樂透頭彩得主確實很開心,但開心程度不如他們原本的期望,也不如我們這些外人的想像。

我們大多知道,談到金錢與物質,一大重點是跟周遭他人的比較,例如知名記者暨作家孟肯(H. L. Mencken)對「富有」的定義就很貼切:「年收入至少比姊夫高一百美元。」

我們也大多知道,良好的人際關係與相處能帶來快樂,相關研究結果可不令人意外。此外,服務他人也很快樂。一如先前所言,了解人際關係的威力與作用是一大智慧之鑰。

誰是房間裡最快樂的人?

你認識的有些人就是顯得比較快樂。相關研究也證實,一個人自認的快樂程度與他在朋友和同事眼中的快樂程度高度相關。箇中秘訣是什麼?

部分答案當然能從他們的生活裡發掘。平均而言,有好工作與好伴侶的人比較快樂。佛洛伊格給榮格的一封信說:「工作與愛情,愛情與工作—這些是生命裡唯一重要的事情。」

但佛洛伊德顯然略去有些事物,例如玩樂、歡笑,還有停下來享受自然之美。更廣泛的說,日常經驗與實證研究都指出工作狀況與人際關係等客觀因子並未反映全貌。無論處境為何,有些人就是特別快樂,有些人就是特別不快樂。

相關的陳腔濫調很多,例如有些人看到的杯子是半滿,有些人看到的杯子是半空;人生在世該多多記下值得感恩的事情;當人生給你檸檬,你要榨成檸檬汁。然而,也有研究指出快樂的人懂得以某些方法面對人生橫逆,盡量避免不滿與苦痛,不快樂的人則不然。

我們先前討論過,一般人面臨兩個誘人選項時,往往會貶低他們所放棄的那個選項(藉此降低認知失調)。然而,快樂的人比較少這麼做,至少羅斯跟他先前的學生魯波摩絲姬從實驗得到這個結果

。其中一項實驗請大學生在可口的甜點之間做選擇,另一項實驗請高三生衡量各間錄取他們的大學,結果兩項實驗的結果如出一轍,愈是自認快樂的學生,愈不會貶低他們放棄的選項。

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