南極探險──海象媽媽的育兒奇觀

2017.02.21 (更新 2017.05.10)

by 尹萍 (時報出版《夢土南極:在探險家的足跡上,修行》)

南極探險──海象媽媽的育兒奇觀

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人類媽媽很辛苦,遠在南極的海象媽媽的育兒過程也不遑多讓。哺乳期間海象媽媽不吃不喝,瘦下一百多公斤,全神守護海象寶寶,讓它「一眠胖九公斤」,滿月後長成一百多公斤的大胖子。為什麼寶寶需要迅速增肥﹖海象媽媽又如何讓寶寶自立呢﹖來自南極世界遺產保護區的現場報導。

紐西蘭的南洋諸島無人定居,麥奎里島卻一年四季住著工作人員,稱為「澳洲國家南極研究探險隊」,只不過現在沒有甚麼險好探,生活也很現代化,最大的挑戰反而是心靈的苦悶。觀光客來訪是個調劑。

島上夏天有四十人,冬天約十五人。跟我們在船上一樣,過得好不好,相當程度要看跟別人相處如何。會申請來此工作的,多半傾向於享受孤獨,島上幾個偏遠地點有工作小屋,很多人搶著要去小屋住上一兩天或更久。研究信天翁的鳥類學家當然機會最多,讓沒理由去的人羨慕。

三點半,天氣好轉,太陽露臉,洛德尼決定抓緊機會,四點鐘再出發,二度登陸麥奎里。

世界遺產——麥奎里島自然保護區

這回登陸點是澳洲探險隊總部所在的巴扣灣Buckle Bay。分成四小隊,氣象學家丹尼是我們小隊的解說員,領著我們進入「世界遺產——麥奎里島自然保護區」。

小徑兩旁濕地長草間,躺著一條一條顏色像泥巴、圓滾像長條油袋子的象鼻海豹。牠們都是母豹,在此島上孵育,現在幼豹已長成入海,母豹回海去填飽肚皮、存滿一肚子肥油之後,趁著夏季末尾,像皇家企鵝一樣,回到島上換裝。牠們在草叢間磨擦,舊皮一塊一塊擦掉,身軀上斑斑駁駁,很像人類曬傷後脫皮的景況。

象鼻海豹又稱海象,名字的由來是牠體型特大,鼻子也比較長。母豹生產前先在海裡大嚼幾個月,養得肥肥的,十月中,爬上海灘來生娃娃。一生下來就日夜不停餵小娃娃奶吃,乳汁的成分將近一半是脂肪。小娃一天可增重達九公斤,四周後斷奶,已經長成一百多公斤的大胖子。

為甚麼這麼急著養胖孩子?因為空氣和海水都很冷,沒有肥厚的皮下脂肪層,孩子活不下去。海洋生物學家葛瑞夏放了一張圖片給我們看:某科學家畫的一幅漫畫,海豹臃腫的身體裡,躲藏著一個嬰兒大小的、真正的牠。

這讓我想起在電影《MIB星際戰警》裡,有一種外星人就是這樣,表面像一個普通人,其實本尊只在頭部窩藏。可能編劇靈感就來自牠?

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