黃瑽寧:關心咬指甲背後的心理需求

2017-07 (已於2017-09更新)
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家長多半不能忍受孩子咬指甲,每看到一次就要制止一次。咬指甲其實和心理需求相關,對健康並沒有太大危害。家長該如何面對孩子這樣的「壞習慣」?

黃瑽寧:關心咬指甲背後的心理需求
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2017.8 有一位媽媽問我:

「我想跟醫師求救的是關於大寶貝哥哥的問題⋯⋯ 大寶貝哥哥兩歲多,有段時間他一直會玩生殖器,我知道這是正常的,但他不管到哪裡都會ㄧ直抓,他真的玩到讓我有點忍受不住想要發火罵人⋯⋯甚至連睡覺都會伸手進去尿布裡抓,搞到漏尿到床上⋯⋯最近不喜歡穿尿布(晚上睡覺不穿一定會尿床的⋯⋯),媽媽我真的不知道該怎麼辦了~

抓生殖器就像是吃手、咬指甲,這些安撫自己的習慣動作,所以,先接納這是他安撫自己所必需的動作,然後再來尋找轉移他安撫自己動作的方法,比如說轉移到摸玩偶、抱玩偶、摸安撫巾,或者吃手指,我覺得也許比摸生殖器會讓你不會那麼困窘。至於不喜歡穿尿布倒是沒有關係,晚上可能就是放個保潔墊,當他尿床時,清理比較不會那麼的困難。但是這些建議都只是按照字面上來了解,真要解決可以來諮詢門診聊聊。

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門診的小病人媽媽說,從女兒開始懂得咬指甲之後,就再也沒機會剪她的指甲。每次抓起她的手檢查,只見每一根手指頭的末端,沒有留下任何的指甲讓人修剪,指甲與肉的分界,就像彎彎曲曲的海岸線一般。「只要閒下來就開始啃」媽媽疾聲抱怨,「罵她也沒有用,趁睡覺的時候又來。」

我可以理解媽媽為什麼會生氣,一方面害怕孩子會把自己的皮膚咬傷,另一方面也擔心孩子是否情緒過於壓抑,受了委屈卻沒說出來。說不定還有點自責,想著是否自己對孩子太過嚴格,或說話語氣太凶了等等。

「壞習慣」其實是情緒的出口

咬指甲、吃手指、啃鉛筆、挖鼻孔……這些大人口中的「壞習慣」,的確是來自大腦情緒的轉移,所產生無意識不自主的動作。

不只是兒童,有許多成年人也都有這樣的行為,其中不乏許多知名的人士,尤其在籃球場上特多,包括NBA球星「小飛俠」布萊恩(Kobe Bryant)、柯瑞(Stephen Curry)等等。

孩子為什麼會咬指甲?什麼時候咬得特別頻繁?根據許多觀察性質研究的結果,發現大部分的孩子的確是在有壓力,緊張,焦慮,或低潮的時候,特別容易養成咬手指的習慣。另外,無聊的時候,靜態活動的時候,飢餓的時候,不咬點東西總覺得渾身不對勁,也是另一個常見的時機點。

研究者發現,通常會咬指甲的人,更小的時候是喜歡吃手指,長大之後則可能轉移為吃口香糖,甚至抽菸。他們也發現,這些習慣全部都與遺傳相關,也就是有其父必有其子,可以問問孩子的爸爸是否也有其他抒解壓力的口腔行為。

不過除了社會觀感不佳之外,大部分咬指甲的孩子並不會有健康上的危害,家長只要多花時間關心孩子,增加溫柔的親子互動,其實並不需要特地制止他。

雖然有少數的孩子,會把指甲咬到指甲過短、咬到流血,甚至造成感染、長繭變形、門牙缺裂等等傷害,如果有發生這些後遺症,才需要外在幫助來戒除,或轉移習慣動作。

想改變孩子咬指甲,可以確定最無效的方法,就是「碎碎唸」。碎碎唸、懲罰、嘲笑孩子,不僅沒有任何幫助,還會加深孩子的焦慮感,導致自信心更低落。至於常聽到的餿主意,包括塗辣椒、塗黃連、塗芥末等,雖然可能達到目的,但根據研究顯示,孩子雖然指甲不咬了,但心理焦慮沒了出口,壓力反而更大,不見得是好事。

本文出自當期雜誌: 2017.07.01 親子天下雜誌 91期
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