【英文教授陳超明X親職作家小熊媽對談】培養英文好感度:學「用得到」的英文

2017-08 (已於2017-09更新)
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台灣父母對學英文總有一種集體焦慮,親子是否有可能在生活中,重新感受學習樂趣、養出對英語的好感度?

【英文教授陳超明X親職作家小熊媽對談】培養英文好感度:學「用得到」的英文
多數爸爸在家時間有限,如果能夠跟著孩子一起唸有趣的英文故事,孩子也會感受到爸爸對他的重視。(圖片提供/Shutterstock)

本文收錄在|《賞識你的內向小孩》

學了多年英文,但卻有嚴重的「英語恐懼症」,是許多爸媽心中的痛,也造就了台灣父母對英語的集體焦慮。究竟對於學英文這件事,親子是否有可能在生活與樂趣中,重新滋養出對英語的好感度?

台大外文系畢業、曾任政大外語學院院長的陳超明,現為實踐大學應用外語系講座教授。近年他帶著一群致力改變英語教育的團隊,透過「教材減半、不趕進度、讓學生用七成時間練習」的方式,倡議語言內化的關鍵,是要「讓孩子有興趣的聽和讀,來激發能活用的說與寫」。

在他的鼓勵下,偏鄉國中學生嘗試拋掉教科書,全學期只閱讀一本英文小說《查理的巧克力工廠》,透過分組自編劇本,成功讓孩子把「讀進去」的內容「用出來」,讓語言學習真正達到內化效果,不僅大幅降低會考C級學生人數,更重要的是讓孩子重拾對英語的信心與樂趣。

另一位「家在婆娑美麗處:小熊部落」版主,網路江湖上人稱「小熊媽」的張美蘭,曾在不少知名企業任職,婚後隨先生赴美念書一待七年,三個兒子則分別在美國、台灣出生。生活環境改變,不同的教育體制,孩子在語言學習上的顛簸不曾少過,但職場女超人回歸家庭成為三頭六臂媽,角色扮演依然不遜色。她中西合璧的教養觀念,從小陪孩子一起玩英文唸謠、閱讀繪本,並將親子學習點滴記錄在部落格中,獲得許多家長迴響。

一位是出自學術殿堂理論背景深厚的大學英文教授,一位是致力在生活中找尋各類學習資源的素人媽咪,兩人都對孩子的英語教育親力親為。最近他們各自出版了《教得少學更多》與《小熊媽親子學英語私房工具101+》,分享多年陪伴孩子學習英語的心得。


(左)小熊媽:育有3子,閱讀推廣者、親職作家。(右)陳超明:育有1子,英美文學教授,現為實踐大學應用外語系講座教授。攝影/曾千倚

面對台灣孩子的英語教育,他們各有哪些觀察?對於家長與教師來說,又有哪些可借鏡的方法?

Q兩位都曾有在美國生活的經驗,出了國首先面臨語言問題。就兩位的經驗,我們過往所學的英文,在美國生活時足以應付嗎?

陳超明:我們的英語教科書,看標題就知道是以文法、句型為主軸編寫,內容常常不生活化,因為老外不會這麼講。

譬如,在國外極少人會問我們「How are you?」 大家都說「How are you doing?」或 「What's up?」。教科書讓我們很容易說出「文法正確的怪英文」,譬如你想感謝主人說這料理很棒,但若說「The food smells so good.」,語意上像是你得用鼻子在那兒聞啊聞的,很不禮貌,其實只要說「Everything looks great!」就可以充分表達了。

小熊媽:我們學校課本教的英語,其實都不生活化。念了那麼久的英文,對於美國日常用語還是陌生的。

Q那麼當時兩位是如何學習生活中的英文呢?

小熊媽:我記得剛到美國,參加一所教會給媽媽上的英文課,都是老先生、老太太來教學,教材就是超級市場的折價券。如果要買洗衣粉,哪些品牌貴還是便宜?買肉要買哪種肉?肉類的各種部位,在單子上都是不同單字,幫助我從生活中學習用得到的英文。

繼折價券後,老師還拿來一本牛津圖解字典,這字典畫出了日常生活中所有可以接觸到的英文。若講浴室,字典會畫出並標出浴室內各種物品的英文;去搭公車會遇到什麼狀況,字典會把所有狀況寫出來。這讓我知道,原來英文要從生活開始才實用。

陳超明:有一次宿舍的洗臉槽漏水,我打電話給宿舍經理時才驚覺,我竟然連水槽的「塞子」是「Stopper」都不會講,因為課本不曾教過(笑)!這對當時台大外文系、師大英語系碩士畢業,去美國念博士的我來說,是多諷刺的事。

諸如此類的例子還很多。又如我去買棉被,但美國賣場多是賣 blanket(毛毯),棉被的英文是 comforter,我們課本並沒有教;許多留學生去到美國找房子,連房子廣告都看不懂。我們的教材在編寫時,真應該考慮實用,而不是偏重文法。

本文出自當期雜誌: 2017.08.01 親子天下雜誌 92期
賞識你的內向小孩

你的孩子總是不打招呼、悶葫蘆、想很多……家有內向孩子的父母難免焦慮孩子:會不會長大沒有競爭力?其實,內向者的沉穩、謹慎、專注等特質,都是成功人士的必備條件。例如金城武、比爾蓋茲、艾瑪華森,他們都是善用內向優勢而成功。

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  • 張砡華 2017-08-11
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