故事不是說教的工具

2017-07-04 (已於2017-08更新)
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說故事最理想的方式,應該是以人與人之間互動的方式進行,而參與的大人和小孩都是平起平坐的夥伴。為什麼一則童話是讓人覺得枯燥、或是倍受珍視,很大部分取決於說故事者對故事懷抱的情感。一個疼愛孩子的老奶奶,為坐在她懷中、全神貫注的孩子講故事,與一個對故事毫無興趣,只是出於責任感而唸給一群年齡差距很大的孩子聽的家長,兩者所說的故事會傳達非常不一樣的訊息。

故事不是說教的工具
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早在佛洛伊德提出本我和超我之前,歌德就從自己的經驗,意會出它們是構成人格的基石。很幸運地,兩者在他的人生中分別由父親和母親代表。「嚴謹追求人生目標與處世準則襲自吾父,快活天性和天馬行空熱愛幻想襲自吾母。」 歌德很清楚,要能享受人生,將人生中的辛勤努力化苦為甘,就需要豐富的幻想生活。歌德透過聽母親說故事培養出想像力和自信,他的描述正好佐證父母應該怎麼說童話故事,以及藉由父母和孩子共同參與,童話故事進而在親子之間建立起連繫。歌德的母親在晚年時如此回憶:

「我告訴他水、火、土和空氣都是美麗的公主,於是大自然中的一切都有了更深層的涵義,」她回想。「我們想像群星之間有通道,揣想我們可能遇見哪些偉大的思想家⋯⋯他望著我的眼神熱切渴望,如果他最喜愛的角色中有人的命運不符合他的期望,我就能看到他眼中燃起怒火,或是努力忍住不放聲大哭。有時候他會開口打斷我:『媽媽,公主才不會嫁給裁縫,就算他殺了巨人也一樣,』我聽了之後就會暫停,將這個大災難留到隔天晚上。於是我的想像常被他的取代,到了隔天早上,我根據他的建議重新安排角色命運,然後說:『你猜對了,後來確實是這樣。』他聽了之後興高采烈,你甚至可以看到他的心口狂跳。」

不是所有家長都像歌德的母親一樣會說故事,她在世時是有口皆碑的說書人。她說故事時,會配合聽者在情感上期盼的方向發展,是一般認為正確的說故事方式。不幸的是,現代很多父母小時候從未聽過自己的父母說故事,不曾體驗過童話故事竟能為孩童帶來極大的樂趣,以及豐富他們的內在生活。由於過去經驗有所不足,因此即使是最棒的父母,也沒辦法無師自通地帶給孩子自己也不曾有過的經驗。如果是這種狀況,父母就必須從理性上去瞭解,童話故事對孩子具有哪些豐富意義、箇中原因是什麼,以此代替基於自身童年回憶的同感。

談到從理性上瞭解童話故事的意義,就應特別強調,帶著說教意圖去說故事是行不通的。在本書中多個不同的情境脈絡下,皆提及童話故事幫助孩童理解自己,引導他找出針對當下困擾他的問題的解決方法等等,但這一切都是透過隱喻來傳達的。即使聽故事能讓孩子自行找到解方或達到自我理解,也不是久遠以前編故事的人刻意達到,或那些覆述故事、使之代代相傳的人的意圖。說童話故事的目的,應該是像歌德的母親那樣:享受故事帶來的樂趣並分享這個經驗,儘管兒童和成人感受到的樂趣可能相當不同。當孩童開心沉浸在故事的幻想之中,成人也能因為孩童開心而獲得樂趣:孩童可能很開心,因為他變得更了解自己,而成人說故事的樂趣,可能來自孩童正經歷嶄新認知所帶來的震撼。

透過說故事認可孩童的情感和反應

童話故事最首要的意義是作為藝術作品。歌德在《浮士德》前言中曾說:「人若施給眾多,則必有眾多獲受些許。」 這暗示了藝術作品的目的,絕不會是刻意要帶給某個特定對象什麼特定意義。我們可以將說故事和闡述其中的意象比擬為播種,其中只有一些種子會深植孩童心中。有一些會立刻進入他的意識中運作,有一些會激發他無意識中的運作過程,還有一些會休眠很長一段時間,直到心理發展到適合它們萌芽的狀態,但還有許多連生根的機會都沒有。但落在適當土壤的種子,終將長成美麗的花朵和結實的樹木,也就是提供洞見、滋養希望、減緩焦慮,以及讓重要的情感具有效力,並藉此在當下和此後豐富孩童的人生。如果說,故事不是為了讓孩童的經驗更豐富,而是為了其他特定目的,那麼童話故事就成了警世故事、寓言,或其他說教意味濃厚的經驗,最好的狀況,也頂多是對孩童的意識發話。如此便枉費了童話故事的價值,因為它的最大優點之一,就是能夠直接向孩童的無意識發話。

童話的魅力
作者:布魯諾.貝特罕
譯者:王翎
出版日期:2017-07-04
  為什麼童話故事總是以「很久很久以前,在一個很遠很遠的地方……」開場,   又總是以「從此以後他們過著幸福快樂的日子……」結尾?   為什麼童話故事要出現心懷鬼胎的壞繼母、壞姊姊、壞哥哥?...
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