如果為人母是天性,為什麼我還會憂鬱跟挫折呢?

2014-12-03 (已於2017-08更新)
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我把育兒寶典上用紅筆畫的重點背得滾瓜爛熟,但寶寶還是在不該哭的時候哇哇大哭,在作息表安排的睡眠時間內醒來。我不禁自責,是哪裡做錯了嗎?是我的愛不夠嗎?還是我不懂得「做媽媽」呢?許多「工作媽媽」,包括全職媽媽,我們都和「完美媽媽」的形象纏鬥著,深怕自己的不完美造成了小孩成長的遺憾。

如果為人母是天性,為什麼我還會憂鬱跟挫折呢?
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如果母親是孩子最完美的照顧者,為什麼我還會憂鬱、矛盾、沮喪、挫折和懷疑呢?

當代的母職實踐,結合了科學研究和兒童發展理論,不僅強化自然母性,同時召喚女人成為身心完全奉獻的完美母親。許多論述把母職當成女人與生俱來的本能,主張女人作為母親是自然的安排,也強調母親是孩子最好的照顧者。我並不是要貶抑母愛,或否定育兒經驗可以帶來的甜蜜和力量。相反的,作為母親的我,和孩子一起經歷生命裡的奇特旅程,在每日/ 每夜、身體/ 心理的照顧實作中,感受與孩子的連結。但同時,作為女性主義者和社會學家的我,也想要嘗試理解,在為人母的喜悅之外,為什麼還有憂鬱、矛盾、沮喪、挫折和自我懷疑?是我的愛不夠嗎?還是我不懂得「做媽媽」呢?

「做媽媽」(Doing Mother)是女人天性嗎?

孩子出生前後,有一段時間我大量閱讀各家的育兒叢書:親密派、百歲醫師派、褓母崔西⋯⋯一旦把育兒視為「工作」,從孩子喝奶、睡眠時間到發育狀況,無一不斤斤計較,力求精準完美,甚至上天下海看遍科學研究、專家說法和當紅部落客媽媽指導的教戰手冊。我把育兒寶典上用紅筆畫的重點背得滾瓜爛熟,但寶寶還是在不該哭的時候哇哇大哭,在作息表安排的睡眠時間內醒來。我不禁自責,是哪裡做錯了嗎?

有人說,社會學家的專長是潑人冷水、拆台和踢館。這篇看似慶祝母親節的文章,談的不是母愛的偉大和犧牲奉獻,而是藉由呈現每日/ 每夜的例行工作和互動,思考母親這個角色如何被定義、規範和成就。身為女性主義社會學家的我,嘗試理解作為媽媽的我,試圖探究父權文化與科學研究、醫療專業和育兒產業等相關行動者的共舞,如何建制我們對「完美媽媽」的期待和規訓。

老師,妳一點都不關心你的小孩

有一回,我與學生去聆聽英國蘭卡斯特大學社會學博士施麗雯的演講,討論產檢實作如何介入與影響女人的懷孕經驗。演講的空檔,我與學生分享我的懷孕經驗,其中有些不同於施麗雯田野訪談裡的許多(準)媽媽:我只做了健保給付的例行產檢,還常跟醫師討價還價更改產檢時間,在診間常擠不出問題來詢問醫師,甚至沒上過一次媽媽教室……學生略帶質疑地問:「老師,妳一點都不關心妳的小孩喔?」

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