一群小學生開啟了世界蛙類保育運動

2016.09.05 (更新 2017.11.01)

by 張文亮 (親子天下出版 《科學築夢大現場3:蛙做的夢是什麼顏色?古溼地復育記》)

一群小學生開啟了世界蛙類保育運動

親子天下出版 《科學築夢大現場3:蛙做的夢是什麼顏色?古溼地復育記》

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該如何拿捏工程與生態間的平衡,一直是個難題。華盛頓州克連布魯克(crambrook)小學的學生在已開發土地上發起世界蛙類保育運動。而在台灣也有最會說故事的科學家張文亮,和學生們進行一場古濕地復育記!

蛙類的保育

與其他動、植物保育最大的不同在於

不是蛙類的種類變少了,

也不是蛙的踪跡不見了,

而是在蛙類的受傷,殘肢、斷腿,

令人不忍。

科學史上最著名的蛙類保護案例,是由一群小學生所發起的。地點是位於美國與加拿大之間的廣大丘陵,稱為哥倫比亞盆地。該區土壤肥沃,只是年降雨量約254mm,不足以提供農作物生長所需。

大型土地開發案

1902 年,美國聯邦決定在哥倫比亞盆地建造水庫引水,再建造533 公里長的幹渠引水,2,155 公里長的灌溉渠道,灌溉4,500 平方公里的農地。這個工程稱為「哥倫比亞盆地計畫」,是當時美國最大的農地開發案。中間受到第一次世界大戰與第二次世界大戰的影響,到1960 年才完工。這個灌溉區成為美國小麥、大麥主要的產地之一。

1980 年代,科學家已發現蛙類急遽減少,有些種類甚至消失。這包括:臭氧層破壞使輻射線增加,抑制蛙類的活動。酸雨的腐蝕,導致蛙類皮膚的破壞。農藥與殺蟲劑對蝌蚪具有神經性毒害。公路大量建造,使許多路過的蛙類被車擊死亡。蛙類並沒有市場價值,蛙類遽減的現象,沒有受到社會的關注。

尋找虎皮蛙

1990 年,華盛頓州克連布魯克(crambrook)小學,一群4-5 年級的學生辦理科展,要用蛙類介紹「生物與生物多樣性」。他們去找蛙類,沒想到學校、住家附近找不到任何一隻蛙。有些家長幫忙找,也找不到。後來這份科展報告,由介紹蛙類的多樣性,變成為何學校附近找不到蛙類的疑問。

   

這個疑問,經由在地報紙的刊載。鎮上更多的人出去找蛙類,結果只找到了5 隻,而且都肢體受傷。這些蛙類受傷的照片,登到幾份較大的報紙,受傷的蛙竟比被壓死的蛙更引人注意,一下子受到大眾的討論,為什麼大部分的蛙類不見了,僅存的幾隻蛙都受傷?

華盛頓州政府的專家出面說明,州內的虎皮蛙是以前該州常見的蛙類,應該還有。有了指出名字的物種,更多人出去尋找虎皮蛙,結果一隻也沒找到。連常見的蛙種也沒有了,這引來的更多的議論。

1992年,州政府開始派專家調查。他們才發現1950年代之後,民間已少有虎皮蛙的紀錄。1970年後,博物館內沒有虎皮蛙的標本。這些專家持續調查到1996年,結果沒有虎皮蛙的蹤跡。 

蛙類受傷的原因

探討原因,負責調查的專家再經三年審慎的評估,1999 年提出,由於建造輸水圳路。圳路的邊坡不適合蛙類活動,許多蛙類跌傷。圳路邊的水草都被除去,缺乏給蛙類前往的覆蔽。停灌期間,圳路乾涸,導致蝌蚪死亡。

工程建造的目的,經常太狹隘,只為一項功能,沒有考慮其他,專注人類的需求,忘記其他動物的需要。以致工程建設若不留心,倉促而行,對生態破壞愈大。可惜大部分的決策者,大部分的工程師,不懂野生動物,也很少到野外細膩的觀察。關注蛙類消失,與殘存受傷的蛙,竟是單純的小學生。

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