給活在幽暗裡的一盞燈—點字發明者布萊爾

2017.03.07 (更新 2017.11.30)

by 張文亮 (親子天下出版《用心點亮世界─影響人類百年文明的視障者》)

給活在幽暗裡的一盞燈—點字發明者布萊爾

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幼年時的一場意外,奪走布萊爾的視力,使他一生生活在黑暗之中,但無阻於他積極向上與期待念書的熱情。他設計出一套六點點字法,解開了千年來盲眼人難以念書的枷鎖,他短暫的一生,成為普世千萬視障者的祝福,被認為是視障教育史上,貢獻最大的一位。人稱「河馬教授」的張文亮在《用心點亮世界》說了八個視障者的故事,送給一位眼睛「不方便」的孩子,也送給你和我……

一八○九年一月四日,布萊爾(Louis Braille, 1809-1852)生於法國巴黎郊外的小鎮古普伯雷(Coupvray)。他的父親是個馬具工人,這是一份世襲的職業,工作內容是將堅硬的牛皮加工製成馬鞍與繩索。當時無論搬運、耕田、驛馬車與騎兵隊都會用到馬匹,馬具工人就是依照馬匹的不同用途,製作出不同需求的馬具。布萊爾的母親來自農家,刻苦耐勞,善於種植各樣蔬菜與果樹。布萊爾在晚年時回憶起母親這樣寫道:「至今我依然難忘母親所種葡萄樹開花時的淡香。」他有兩個姊姊與一個哥哥,是家中排行最小的孩子。

意外的傷害

布萊爾三歲時,有一天,他獨自進到父親的工作房,在製革的工具邊玩耍,沒想到一時不慎,將固定牛皮的錐針刺入右眼。布萊爾的父母親聽到孩子的慘叫聲,急忙奔入工具房,只看見孩子已經血流滿面。那時,法國皇帝拿破崙的軍隊剛好經過鎮上,布萊爾的父母急忙將孩子帶給軍醫看,軍醫替孩子止血後,在他的兩眼塗上草藥膏,又戴上繃帶。軍醫說:「這種草藥膏從羅馬時代用到現在,非常有效。」幾天後,當母親取下孩子的繃帶,發現孩子不僅受傷的右眼看不見,左眼受到感染也失明了。布萊爾後來回想起兒時眼盲的遭遇,曾這樣寫道:「我從三歲以後就全盲,我依稀記得藍天的樣子,但是我不記得媽媽的長相,這是我一生最感到遺憾的事。」

他的父母親非常地難過,總覺得孩子成為視障,與他們的疏忽有關。但這對夫妻決定走出自責與內疚,要盡其所能地教育這個孩子。首先布萊爾的父親以製造馬具的巧藝,在木頭上雕刻出文字的形狀,他們將客廳的牆壁空出,在上面釘著木雕的字母,讓孩子一邊摸著木頭的形狀,一邊識字。同時,要他學習觸摸皮革,他後來寫道:「觸摸的敏銳能力是可以增進的,我從小就學習由皮革表皮的細柔度,判斷加工的程度。父親也親自教我刷皮革的技巧,我邊刷邊摸,知道皮革會愈刷愈光滑。」

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