《贏在起跑點!》 兒童發展3歲前是關鍵 營養補充應適時介入

2017.12.12

by (整合傳播部企劃製作)

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對於兒童營養補充,醫學界近年來推出新觀念:認為評估孩子的生長不能只靠「生長曲線」,因為「生長曲線」只能測量身高、體重是否符合發育年齡,卻無法看出器官及腦部認知的發育狀態。而當孩子有成長不佳的徵兆時,越早介入,並適時採取營養補充品介入,效果越好!

評估孩童發育狀況 不能只靠「生長曲線」

美國俄亥俄州州立大學小兒科教授、資深腸胃科醫師Dr. Robert Murray指出,過去醫界普遍把「身高、體重」當做判斷孩童成長狀況的主要指標,但根據他的臨床經驗及許多文獻資料顯示,有許多孩子儘管「身高、體重」在標準範圍內,卻有可能發生「生長遲滯」問題,而未能及早被察覺。

 例如,英國小兒科醫師Charlotte Wright就曾經針對孩童「生長遲滯」問題進行過一系列的研究,她發現,在社區的健康族群中,儘管醫師已經使用身高別體重作為指標評估孩童成長狀況,還是有超過10%的發育遲緩孩童沒有被及時診斷出;這情形突顯出一個問題是,即使每次醫院小兒科的健兒門診,都有做過身高、體重,的檢測,卻仍有成長問題未被檢出。

 更值得注意的是,這些孩子發生生長遲滯的時期,通常落於生命早期,此階段的孩子,基礎代謝率及器官發育正是人生中最高速度運作的時候,若是被篩檢遺漏,其往後的發育成長就極有可能會發生嚴重落後!

 

 正視營養不良的徵兆  即時給予協助

一般而言,醫師會開始注意到孩童的成長問題,通常是孩子的身高體重百分位在3%以下,然而,比較令人擔心的是,這些孩子可能在出現身高、體重落後情形前,就可能已有不同程度的營養不良。

 家長或許會發現,孩子在身體檢查時沒有異狀,但平時多半情緒表現不佳、沒什麼活力,而且容易反覆感染中耳炎、腸胃炎等疾病。這些表現,其實可以視為營養不佳的一種「警訊」。

 進食狀態不佳的孩子,除了沒有良好的飲食品質外,所攝取的食物種類及次數也可能太貧乏,造成能量及營養不斷流失,致使曝露在一些嚴重的併發症風險中,例如:自體免疫疾病,感染,傷口癒合問題等,也可能影響到組織、器官,甚至是大腦的認知發展。

 營養不足影響一生 零到三歲是關鍵期

孩童生命最初的前幾年,是成長和發育的關鍵期。在過去,孩童成長定義都是依據身高與體重的發展,但近年來專精腦部發展的科學家提出,除了身高與體重外,也應該探討「營養」對於認知發展所扮演的角色。

 Dr. Murray表示,1~3歲的孩子,其運動及認知功能、社交,以及情緒技巧的奠基與發展都非常重要,因此在這個快速成長階段中,好好地攝取營養是相當重要的。尤其對於「尚未造成發展遲滯但有風險」的小孩,盡早利用營養補給品可以幫助改善問題。

 臨床上,可以根據孩童是否有進食能力降低的情形,包括:食慾不佳、吞嚥困難、厭食等,以及吸收能力降低或吸收不良,是否有不正常的新陳代謝狀態等作為判別,建議「在身高體重百位掉至3%以下前即應該積極介入,以免錯失治療的黃金時期」。

 協助孩童改善營養狀態 口服營養品方便有效

那麼,該如何協助孩童正確補充營養?Dr. Murray認為,與其靠頻繁餵食來增加熱量的攝取,增加卡路里密度會是比較有效的方法,而使用液態營養口服補充品(ONS)相對是比較簡單、快速且有效的方法。

 根據學者Alarcon的一項研究(出處Clinical Pediatrics , 2003年)顯示,生長值在低標邊緣的孩童連續使用40毫升(大卡)/公斤/天的口服營養補充品,短短90天即發現,孩童的身高、體重曲線均快速增加;另外一位學者Huynh(出處Journal of Human Nutrition and Dietetics , 2015年 )亦針對成長低標的孩童,每天2次給予含有益生菌(probiotics)和益菌生(prebiotics)的口服均衡營養品,48週後也有相同發現,也就是這些孩子因營養的介入,而快速增加體重,但未出現肥胖。

 

採用均衡營養補充策略 直到問題解決

專家呼籲,針對孩子的營養問題,食物的營養品質是重要關鍵,而非只注重熱量,當你認為孩子在營養上有風險時,就必須積極地介入處置,以均衡的營養品來給予協助,並持續使用一段時間,直到孩子穩定。

 在孩子生命初期的關鍵期中,家長的關心及醫師的細心觀察都很重要,只要從小做好「奠基」,就能避免日後引發成長及發展不佳等大問題。

 

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