教孩子克服恐懼,跨步前進

2017.08.30 (更新 2017.12.13)

by 蘇珊‧大衛 (天下文化 《情緒靈敏力》)

教孩子克服恐懼,跨步前進

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人對未知會害怕,天生自然。對一個初來乍到的小孩,要學習的萬事萬物何其多,如何幫助孩子面對害怕,學習新事物呢?哈佛心理系教授分享引導兒子學跳水的過程。看看孩子如何覺察自己的恐懼但又保持距離,又如何和內在動機產生連結後,儘管心懷恐懼,卻已學會如何脫鉤及邁步向前。

小兒諾亞五歲的那年夏天,我們是鎮上游泳池的常客。諾亞總是在那兒碰到一些朋友,他們整個下午一起拍水打鬧,玩孩子在酷熱天氣中會玩的種種把戲,不覺時光飛逝。但至少對諾亞而言,有一項活動卻會讓時光停滯。每當他想到要從高高的跳水板往下跳時,整個人就僵住了。他的玩伴都在跳水,他也渴望加入他們的行列,但卻嚇得完全不敢嘗試。他眼睜睜看著同伴往下跳,自己的雙腳卻釘在原地動也不動,儘管跳水真的很好玩,他也很渴望加入,但強烈的恐懼卻超越了他的欲望

當諾亞卡在跳水板邊動彈不得時,我可以把自己的意志強加在他身上,告訴他我早已知道的事情:如果他向前走,跳下去,他會沒事,也會覺得比較開心。或我也可以試圖舒緩他心中的恐懼,告訴他:「別傻了,看看你朋友玩得多開心,你想錯失這樣的樂趣嗎?」

但我沒有這樣做,而是和諾亞展開對話,從游泳池畔開始,一直持續到回家以後。他承認自己很害怕,然後我們討論假如他當時跳了,可能會有什麼感覺(興奮且驕傲);假如沒有跳,又會感覺如何(某種程度的解脫,但同時又對自己感到失望);最重要的是,無論他有多害怕或有沒有往下跳,下一次又要跳水時,他要怎麼辦,因為這件事很重要。

坦然面對恐懼

換句話說,我先鼓勵他坦然面對自己的恐懼:人類經過演化後,總是小心提防高處,自然有它的道理,因此需要花一點時間來適應這種反直覺的想法(要從一米高的地方跳進四米深、加了氯氣消毒的水中),這是很合理的事,沒什麼好丟臉的。

單單承認自己的感覺,就改變了諾亞和恐懼的關係,讓他有辦法跨出去,在他的情緒和他想做到的事情之間冷靜拉開距離,也就是脫離因恐懼而引發的生理反應,如腎上腺皮質醇激增、心跳加速、過度換氣等,以及從幼年就深植內心的自我懷疑。
然後我們檢視他的動機或他想從高台跳水的真正原因:因為好玩、刺激,還是友情。討論過程中,我試圖向他擔保,他完全可以自己決定跳或不跳。無論受到多大的同儕壓力,跳水當然不是他必須做的事情,但可能是他想做的事。於是,我們討論的焦點從成果(跳水成功,或兩腿顫抖,沿著梯子爬下來)轉移到過程(他想學到的技巧,而且可以把它分解成一個個小步驟)

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