如何面對臨終?日本居家安寧療護,讓最後一段路走得更安穩

2017.12.19 (更新 2018.02.12)

by 上野千鶴子 (時報出版《一個人的臨終》)

如何面對臨終?日本居家安寧療護,讓最後一段路走得更安穩

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大眾普遍覺得「在醫院離世,代表我們盡力救治過了」,然而其中產生的醫療浪費、病人痛苦都被忽視。關注高齡者照護的日本社會學者上野千鶴子在著作《一個人的臨終》中,探討醫院以外的私人機構,紛紛開始提供居家安寧療護服務,能讓長輩有尊嚴的走完人生最後一段旅程。

我身為獨居老人,「物以類聚」地有許多獨居老人的朋友。近年離世的兩個女性友人也是獨居老人。所幸,獨居的她們有許多朋友,直到最後都有人扶持著她們—我之後再來分享這部份的經驗—是因為她們最終都在醫院離世的。

目前日本人有80%在醫院臨終、13%在家臨終、5%在安養院臨終,而在安養院臨終的比例逐年增加(2010年)。話雖如此,人們主要在醫院臨終的歷史並不長。

日本人自古以來都是在榻榻米上離世的。1976年,在家臨終與在醫院臨終的比例出現逆轉。之後在醫院離世的情況最終成為主流。這裡順便告訴大家,在醫院生產成為主流是在1960年代。在那之前,人們都是找產婆到家中協助生產。也就是說,日本人將誕生與死亡託付予醫院的歷史,還不足半世紀。

我每次前往安養院進行調查,都一定會確認對方如何安置遺體。從往生室的位置與氣氛,就可以了解該安養院對於死亡的觀念。若往生室設置在不起眼的陰暗角落、靈車只從後門出入……實在不太好。不能從同一處進去、離開,情何以堪?刻意不讓安養院裡其他高齡者看見的態度,也實在不妥,彷彿死亡不可見人也不可告人。

韓國經驗:在安養院臨終,家人臉上無光

當我前往韓國調查,曾詢問失智症老人團體家屋(Group Home)負責人:「你們提供送終的服務嗎?」「有。」「請問你們的往生室在哪裡?」「我們沒有往生室。」……咦?當我問對方:「你們如何安置遺體呢?」對方的答案著實令我吃驚「我們會將遺體運送至醫院的太平間,再通知家人前往。」

韓國人之所以這麼做,據說是普遍大眾認為,若當事人在安養院臨終,會令家人感到臉上無光。一定要表演出讓親戚們認為,家人已盡了最大的努力將當事人快速送至醫院救治。

韓國就在日本隔壁,我們沒有資格笑他們。日本的安養院也沒有送終的地方。特別養護老人安養院(特養)、團體家屋只要發現入住者的病情加劇,就會撥打一一九請求救護車將其送至醫院。

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