如何面對臨終?日本居家安寧療護,讓最後一段路走得更安穩

2017.12.19 (更新 2018.02.12)

by 上野千鶴子 (時報出版《一個人的臨終》)

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我在某間收容重度失智症的團體家屋詢問:「你們如何送終呢?」對方也是回答:「我們沒有提供送終的服務。」「嗯?那你們會怎麼做呢?」沒想到也是撥打一一九請救護車將當事人送至醫院,而且得視當時的情況才能知道會送至哪間醫院。

現代:安養院送終率日益提升

送終的確會增加安養院的負擔,甚至有些員工會感到害怕。儘管照護老人保健設施(老健)規定一定要有醫師、護理師常駐,若只有照護員的其他機構可能會無法因應。隨著重症受照護者一步步走向人生最後的舞台,死亡是遲早得面臨。既然如此,就讓他們在現在生活的地方臨終吧—因此特養、老健的送終率日益提升,日本的照護保險也更為安養院加計「送終照護」的配分。

安養院目前已成為入住者最後的棲身之所。會在收容入住者時與家人協商送終的方式。選項有二:在寢室送終或送至醫院。目前仍有許多家人會選擇後者。因為有些鄉下仍認為「若不將當事人送至醫院會在親戚面前失了面子」。

見證死亡與別離的「千年村」

在醫院臨終還有將死亡自日常生活抽離的效果,當然也有地方刻意置死亡於光天化日之下。日本愛知縣西尾市的單位型特養「千年村」就是以所有房間都是單人房而為人所知。「千年村」是間約十人為一單位共同生活的安養院,正中央配置廚房、餐廳、客廳等共同空間,四周配置單人房。此外「千年村」有開放的出入口,供靈車停放。

與離世者有往來的入住者會在靈車離開前齊聚一堂向離世者告別、送離世者離開。「千年村」刻意打造了能親眼見證死亡與別離的場景。齊聚一堂的高齡者經歷這樣的場景後會感到安心:「大家之後也會這樣送我走吧。」

在舉行相同儀式的其他安養院也有感動人心的小故事—曾有完全認不出誰是誰的
高齡者參加儀式時,在靈柩被送走時深深一鞠躬,朗聲道:「這麼長的一段路,辛苦你了!」有其他的告別方式勝過於此嗎?

在家臨終者越來越多?

接下來談在家臨終。

「死亡醫院化」使人們不再選擇在家臨終,而是以在醫院臨終為主流。這種傾向最近出現逆轉。話雖如此,在家臨終的比例遲遲無法提升。看來要推翻「一定要在醫院臨終」的「常識」著實困難。

即使都是在家臨終,現代也與以往完全不同。以前的居家照護醫療水準很低。一旦臥床,出現褥瘡似乎是理所當然的事,由於當時衛生水準、營養水準都不高,一旦出現褥瘡,健康狀況往往會每況愈下。受到細菌感染,受照護者很快就會離世……因此以往的居家照護不會維持很久。負擔之所以變重,是因照護水準提升、照護期間拉長。換言之,即使是重症受照護者,也能藉由細心照護而延長生命。

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