孩童與成人的選擇性緘默症,都需認真看待

2017.07.26 (更新 2018.03.29)

by 卡爾.薩頓、雪莉兒.弗雷斯特 (寶瓶文化《為什麼孩子不說話?》)

孩童與成人的選擇性緘默症,都需認真看待

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你的孩子,緊張時會有這些行為嗎:遇到某人或進入某個環境,就完全無法開口、身體像木頭般僵硬、只有一號表情。這些是「選擇性緘默症」常見的焦慮表現。選擇性緘默症者常被誤會是太害羞,這種溝通焦慮障礙,讓人想說話卻開不了口。從小便患有選擇性緘默症的卡爾.薩頓透過寫作,分享他的個人經歷與對此症的研究。

「選擇性緘默症」(Selective Mutism,SM)是一種受情境影響的溝通焦慮障礙,關於罹患率,在幼童時期為每一百五十人中有一人(註1),到了青少年時期,則降為每一千人中有一人。

我自己針對選擇性緘默成人的研究,則估計年輕人的罹患率超過二千四百分之一。但是我相信,成人的罹患率極可能被低估了,特別是因為選擇性緘默症是泛自閉症(ASD)常見的共病症。

和大多數焦慮障礙一樣,女性的罹患率高於男性。

選擇性緘默者恐懼在某個人或某些人附近的範圍內,開口說話或聲音被聽見。他們可能在某種特定情境可以說話(比如在家裡,與親近的親人在一起),在另一個情境卻無法開口、反應凍結僵硬、退縮害怕(譬如在社交場合、學校、面對醫生時,或甚至在工作會議上)。

選擇性緘默症主要是影響說話,但同時,也可能對所有的溝通管道造成妨礙:

  • 選擇性緘默者可能無法書寫,尤其是當書寫關於自己的事情時。因此,選擇性緘默症可能影響書寫語言。
  • 選擇性緘默者可能感覺身體的動作會暴露自己的焦慮,因而看起來像木頭人,甚至完全無法動彈。因此,選擇性緘默症可能影響身體語言。
  • 選擇性緘默者傾向於隱藏自己真實的情緒,在引發焦慮的情境中往往表情木然。他們可能維持著微笑,或是不管心情如何都是一號表情。因此,選擇性緘默症也可能影響表達性的身體語言。

選擇性緘默者看起來似乎是自己選擇不溝通,所以這個病症,在過去稱為「自願性緘默症」(Aphasia Voluntaria或Elective Mutism),但事實上絕非如此。緘默/僵硬/躲藏的行為,是由某些人物或群體的靠近所引發。可能非特定對象,如任何陌生人、其他同學、老師、商店老闆,甚至同事;也可能是特定的某人,像是姑姑、舅舅、兄弟姊妹、繼父、繼母,甚至自己的父母。大多數選擇性緘默者則是受兩者相互牽連而引發。

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