依賴長子、忽視次子、寵愛么兒?爸媽希望以後誰來照顧他們?

2018.01.26 (更新 2018.05.23)

by 平山亮、古川雅子 (聯經出版《手足風險》)

依賴長子、忽視次子、寵愛么兒?爸媽希望以後誰來照顧他們?

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對於出生順序「決定」父母偏好的這種說法,我們最好持保留態度。長遠來看,父母對每個子女的態度本來就是會變動的。

關於父母偏心的對象,除了孩子的性別之外,出生的順序也經常成為討論的話題。例如長子往往受到父母的過度期待、老么最受寵等,這些說法各位應該不陌生吧?或許你身邊的人就有過這樣的經歷,也或許你自己就是過來人(抑或受害者)。

正如大家所關心的,父母對子女的偏心(Favoritism)在家庭研究領域中,早已經是一項議題。國外對於父母偏心的研究,不只是著眼於子女小時候,也會針對成人(中年時期)持續進行研究,這時候偏心的是年邁的父母,其中尤以母親居多。

子女會察覺父母偏心

父母的偏心會對手足關係造成陰影,這種論點可說適用於任何情況。

根據一個針對七百多名中年子女的調查[1]顯示,如果受訪者認為「以前爸媽對待我們兄弟姐妹並不公平」(記得過去父母偏心),或「爸媽和某個兄弟姐妹的感情特別好」(現在覺得父母偏心),這些人都會強烈認為「兄弟姐妹一定覺得我不好」。若是詢問認為現在╱曾經被「冷落」的小孩,以及認為現在╱曾經受寵的小孩,也有同樣的結果。

此外,父母過去偏心所造成的影響力比現在偏心還要大,或許正因為抱有這樣的記憶,現在手足之間的關係才會有這麼多紛擾。而且這些紛擾的發生與年齡無關,不會隨著時間流逝讓記憶變得模糊,不論到幾歲,父母過去的差別待遇依舊容易在兄弟姐妹間造成糾葛。

有關偏心的研究中也指出了親子間的認知差異。

社會學者吉兒.蘇特(Jaclynn Jill Suitor)主要研究的是高齡母親和中年子女的關係(前述的一般認知也是其團隊的調查結果)。她的研究指出,子女雖然會察覺到「父母偏心某個兄弟姐妹」,可是他們其實不知道到底是哪個手足最受寵。[2]

蘇特研究的特殊之處在於,她不是只蒐集父母或子女的資料,而是蒐集所有家人的。針對每個家庭,她會考察母親和子女等家中所有成員,詢問親子與手足彼此間怎麼看待對方,並且分析各自看法的異同,至今已經發表了好幾項分析結果。

蘇特指出,幾乎所有的母親都會和某些子女感情特別好,或特別依賴他們(說一句題外話,蘇特剛開始看到許多母親大方承認自己偏心還覺得很困擾)。而且母親偏心的時候,子女也約略察覺得到媽媽對自己的愛並不像對其他兄弟姐妹那麼多。

可是蘇特的調查顯示,母親覺得自己「特別喜歡」的小孩和子女覺得最受寵的手足,通常並不一致。具體而言,母親回答「特別喜歡的孩子」和子女回答「(被認為)特別受寵的孩子」,兩者一致的比率為百分之四十強。換句話說,母親「特別喜歡」這個孩子,但孩子卻認為「媽媽喜歡的是別的兄弟姐妹」,或相反地,母親「特別喜歡」的是別的孩子,子女本人卻覺得自己最受寵,這樣的情況占了一半以上。

雖然還不到感嘆「子女不解父母心」的地步,不過親子的想法的確很容易有差異。但如前所述,父母如果偏愛某些子女,所有孩子都會察覺到「爸媽對我的關愛比較少」,這一點是無庸置疑的。

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