健康手足有照顧重症手足的義務嗎?

2018-06-06
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有3個孩子的作家伊莉莎白·蔡(Elizabeth Choi)以誠實的筆觸,寫她期待一對健康的龍鳳胎兒女在她身後負起責任,照顧他們的自閉症哥哥。文章經《紐約時報》刊登後,激起了熱烈的辯論,一天之內就有500多則留言。有些讀者批評蔡對健康子女的要求不合理;也有讀者認為家人本來就應該互相照顧。

健康手足有照顧重症手足的義務嗎?
照片:Shutterstock

「我們一直相信,那對雙胞胎會負責,在我們離開以後,繼續照顧他們的哥哥。」蔡寫道:「葛麗絲(Grace)會繼承我奶奶留給我的珍珠項鍊。她的雙胞胎弟弟尼克(Nick)會繼承我公公留給我丈夫丹(Dan)的木工工具。他們還會繼承他們的哥哥傑弗瑞(Jeffery)。」

傑弗瑞3歲的時候,他對旋轉物的執著、對螢光燈管嗡嗡聲的敏感,被確診為自閉症的表現。蔡當時懷著一對雙胞胎,她緊張的扶著肚子坐在診療室裡,聽取小兒科醫師的診斷:「自閉症是不會痊癒的。傑弗瑞終身都將需要特殊照顧。」

從那一刻起,蔡就決定了,肚子裡的這對雙胞胎,將在她和丈夫去世後,繼續照顧傑弗瑞。

蔡的文章引起熱烈討論。部分身為健康手足的讀者,留言揭露他們為特殊兒手足的犧牲,引起迴響。來自紐澤西的讀者卡特里娜(Katrina)寫道:「比我小2歲的妹妹,在10歲時患了癲癇。我們試了許多藥物和治療,但都不能控制她幾乎每日發作的抽搐。藥物的副作用使她無法再正常自理生活,她在學校變得很辛苦,並常常抽搐、摔倒受傷。我爸媽經常為她的療程意見不合而吵架。妹妹跟我本來很親密,但她逐漸怨恨我能夠正常生活,並且待我刻薄。」

卡特里娜寫到自己必須忍受,必須照顧妹妹,所有的空閒時間都要看著妹妹,跟朋友出去玩也要帶著妹妹。但她自己也只是個孩子,妹妹的刻薄令她難堪,又時時害怕妹妹會發作。爸媽罵她沒有良心,令她憤怒又痛苦。她主張送妹妹去專業照護機構,但爸媽不肯,並要求她承諾會在父母死後繼續照顧妹妹。她不得不接受,但卻痛恨這樣的命運。最後,「妹妹32歲的時候在游泳池裡癲癇發作溺死了。」卡特里娜寫道:「我鬆了一口氣,但又有罪惡感。直到20年後的現在,這種感覺仍然不變。」

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