「你只是不同,沒有不好。」──陳超明閱讀《混血孤兒院》的喜悅與驚喜

2018-06-06
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這是一部兒童成長小說,從名字的啟發、天賦開發,到打倒大人的無情與機器世界,處處充滿兒童與青少年成長過程中揮之不去的焦慮與期望。這些先天有些缺陷的小孩,誠如阿米爾罕在《心中的小星星》中所說的:「你只是不同,沒有不好」。

「你只是不同,沒有不好。」──陳超明閱讀《混血孤兒院》的喜悅與驚喜
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“Please, sir, I want some more”
──Charles Dickens, Oliver Twist

19世紀英國作家狄更斯在《孤雛淚》中,透過孤兒奧利佛口中,道出社會底層人物心中的渴望。但他們要的不僅是更多的食物填飽肚子,而是對愛的需求與對未來的渴望。在社會底層生活的孩童,一生下來即喪失親情,在冷酷的陌生環境中求生存,沒有希望、沒有愛,生命的尊嚴何在?

儘管在當代,心靈孤寂與社會壓迫仍然是我們大多數人成長的惡夢。一句故事中孤兒院的標語,道盡底層生活人物的悲哀:「既然星辰遙不可及,又何必去追求?」然而小說中的主人物亞瑟,卻不斷仰望星辰、追求自己的夢想。

米拉‧巴爾托克的《混血孤兒院:神祕的捕歌器》正是21世紀狄更斯小說的升級版,從典型的狄更斯場景──摧殘純潔心靈的孤兒院vs充滿生氣的都會與大自然,到各種奇幻小說的驚險歷險,如詩如幻的色彩與聲音交織的文字敘述,將小說中似人的變形生物,投入一場心靈與現實層面的追尋(quest)旅程。

這也是一部兒童成長小說(bildungsroman),從名字的啟發(亞瑟國王這個英雄名字的自我期許)、天賦開發(跨越物種的聽力能力),到打倒大人的無情與機器世界,處處充滿兒童與青少年成長過程中揮之不去的焦慮與期望。這些先天有些缺陷的小孩,誠如阿米爾罕在《心中的小星星》中所說的:「你只是不同,沒有不好」。如何從一無是處的「草包」,成為不一樣的英雄,作者透過不同的歷險與事件,一步一步看到主人翁的成長。

小說人物的自我肯定,從丟棄社會給他的卑微稱呼十三號開始:「我有個真正的名字了,我叫亞瑟。」這種「命名」的過程,充滿聖經創世紀的隱射,上帝透過命名創造宇宙,透過命名,賦予人類成為萬物之首的使命。亞瑟也透過名字的意義,建立不一樣的人生觀。

然而,巴爾托克不僅關心人類在這個充滿社會底層的悲哀,更將其愛擴展到所有生物。她創造了跨物種的奇妙世界,也建構瀰漫生物間的友誼與投入。小說中,物種間的體諒與互動跟《哈利波特》不同,《混血孤兒院》中,沒有天之驕子的魔法師,也沒有絕對的對與錯,環境造就院長的變態心理以及在孤兒院裡無止盡的霸凌,唯有拉近物種間的心靈距離,解開內心的孤寂,才能好好去慶祝「生日與聖誕節」。

19世紀的狄更斯以「倫敦」作為人類社會的縮影,巴爾托克卻更進一步拉近人類與其他生物間的距離,像狐狸的人物、如小鳥般的飛行、老鼠間的對話,讓我們忘記了人類與其他生物間的不同。小說家經常透過他者(other)的手法,來描述人類世界的冷漠與荒謬,卻也透過這些外來生物的眼光,來解開人類深藏內心的愛與希望。

混血孤兒院:神祕的捕歌器
作者:米拉.巴爾托克
譯者:謝靜雯
出版日期:2018-06-06
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