如果隕石墜落到你家?小行星奇襲地球事件

2018.06.27 (更新 2018.07.09)

by 凱莉‧紐金特 (天下出版《小行星獵人》)

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僅管這顆隕石並沒有造成任何人死亡,還是引起媒體高度關注,也引發司法糾紛。霍奇斯太太的房東聲稱這顆隕石為他所有,因為隕石掉落在他的地產範圍。等到霍奇斯太太後來打贏官司獲得隕石所有權後,大眾對隕石的熱度已經消退,她再也找不到買家,最後她只好把隕石捐給阿拉巴馬州自然歷史博物館。

如果更大的隕石飛來,又會是怎麼樣呢?

2013年2月15日,俄羅斯車里雅賓斯克市附近便發生了一件令人意想不到的事情,一顆大約20公尺長的小行星,以比噴射戰鬥機快十倍的速度,小角度切入大氣層,造成小行星急速升溫。當它墜到離地表38公里處時,因為高溫高壓,在四秒內連續爆炸,最後僅留下飛散的碎片以及過熱的空氣。

當地居民看到一團火球從頭上飛馳而過,一時之間火光比陽光還亮,地上也映照出一團黑影。他們的臉上可以感覺到爆炸所傳來的陣陣熱流,有的人甚至說有灼傷的感覺。

無數的手機、行車紀錄器,以及各處的監視錄影機都記錄了整起事件,這些畫面都是無價之寶,讓科學家們得以測量爆炸時的亮度以及小行星墜落的軌跡。

雖然沒有人死亡,但有數以百計的人被震碎的玻璃所傷。看到閃光後,許多人都走到窗邊看看空中雲朵變化,不幸的是,事件發生兩分鐘後,3600棟建築物的玻璃隨即震碎,傷及許多人。(所以如果碰巧看到天空中有墜落的閃爍星體,最好遠離窗戶,找一個安全的地方,稍微躲個五分鐘左右以策安全。)

但為什麼車里雅賓斯克隕石墜入地球前,都沒人注意到它呢?事實上,以小行星來說,僅僅大約20公尺的車里雅賓斯克隕石是相當小的,即便是在最好的情況下也難以找出它的位置。

幸運的是,車里雅賓斯克隕石當時以小角度切入大氣層,所以受大氣層增溫的時間較長,也讓爆炸的力量得以分散至更多區域,此外,它是由較易碎的岩石組成,否則大氣無法如此輕易將其瓦解。

雖然每幾百年就會有幾顆車里雅賓斯克隕石大小的星體墜入地球,但真的要很久很久才會有一顆大型的星體接近地球。

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