【童書大師系列】知名角色「彼得兔」作者──碧雅翠斯.波特:留給未來的文化資產

2018.07.28 (更新 2018.09.18)

by 莊世瑩 (OPENBOOK)

【童書大師系列】知名角色「彼得兔」作者──碧雅翠斯.波特:留給未來的文化資產

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書店裡深受小朋友歡迎的經典作品,都是怎麼創作出來的呢?來自不同國家和文化的知名圖畫書創作者,他們的作品有什麼魔力,讓一代代孩童著迷?他們在童書的發展上有什麼貢獻,又為童書世界注入了什麼樣的新活水?為您介紹世界級童書大師──碧雅翠斯.波特,一同看看他的創作歷程和優秀作品。

【哈利波特】在上個世紀末橫空出世,帶動一連串童書的跨界效應,開發了周邊商品驚人的產值,為兒童文學打造出無限商機。不過早在20世紀初,創造出彼得兔的碧雅翠絲.波特(Beatrix Potter),就已是開發童書商機的先驅者。自《小兔彼得的故事》出版後,從玩偶到桌遊,波特親自監督所有衍生商品的設計,並開風氣之先,為這些產品申請專利,以確保她創作的角色和圖像,在任何的商品上都能完美呈現。

波特於1866年7月28日誕生於倫敦博爾登花園二號,她自稱那是「我不喜愛的出生地」,那座大宅第後來毀於二戰戰火。

由波特父親魯伯特所拍攝的倫敦博爾登花園二號(© Victoria and Albert Museum, London)

當時是維多利亞女王執政中期,大英帝國正值前所未有的繁華盛世。那時英國的棉紗產量占全世界一半以上,波特的父母雙方皆來自英國北方的棉花事業家族,新富二代聯姻之後,急於向上層社會流動,因此波特先生雖然是一名律師,大部分時間卻醉心於政治和藝術活動,波特夫人則忙碌穿梭於她的下午茶和社交晚宴之間。

倆人依循著維多利亞時代上層社會的教養觀,和孩子保持淡漠的距離,生性害羞的波特只能安靜地待在三樓的育兒室中,由一群僕役和保母照顧長大。直到和波特相差6歲的弟弟柏川(Walter Bertram)出生後,從小寂寞孤單的波特才終於有了第一個童伴。

波特和弟弟柏川合照於1878年(OPENBOOK提供)

波特和弟弟一生親密,倆人在育兒室裡有個「私人的小小動物園」,飼養了許多寵物,包括兔子、老鼠、天竺鼠、小鳥、甲蟲、毛蟲、蝙蝠、刺蝟、青蛙、蜥蜴和水龜,甚至還有一條蛇。為了瞭解和觀察動物的姿態,姊弟倆還嘗試製作動物的骨骼標本。在達爾文學說的影響下,那是個全民瘋博物學的年代,在家中飼養飛禽走獸,可說見怪不怪。

對維多利亞時代的名門仕女來說,素描、書信和刺繡是她們主要的才藝。波特8歲開始在家接受繪畫的啟蒙教育,波特的父母本身極具藝術天分,喜愛攝影的父親非常鼓勵她畫畫,但母親則一生從未對她的畫有過興趣。

究竟要畫些什麼?波特和繪畫老師有不同的看法。波特最喜歡畫動物、植物和昆蟲。她藉著觀察寵物的生理構造和行為,以透明水彩畫下許多詳細的素描,不斷磨練各種繪畫技巧。從波特留存下來的寫生簿可以發現,她從9歲就開始畫兔子了。她最鍾愛的兩隻兔子,一隻叫班傑明先生,最愛吃塗了奶油的吐司和薄荷;另一隻叫彼得.派伯,也就是後來她的第一本書中小兔彼得的原型。

波特的兔子寫生(OPENBOOK提供)

弟弟6歲時被送到寄宿學校就讀,當時的女子沒有上學的機會,只能留在家裡接受女家庭教師的教育。雖然波特必須獨處,但因為熱愛藝術與文學,所以並不覺得不快樂。父親帶著她參觀博物館和畫廊,更不時拜訪畫家朋友的畫室。當時英國畫壇「前拉斐爾畫派」蔚為主流,而海峽對岸的法國,新穎而富創造力的印象派也正在興起。畫家米雷爵士(Sir John Everett Millais)曾讚賞波特:「很多人都可以畫畫,但妳特別有觀察力。」

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