《髒養》:孩子可以吃泥土嗎?

2018.11.01

by 傑克‧紀伯特、羅布‧奈特、珊卓拉‧布萊克斯里 (遠流出版《髒養》)

《髒養》:孩子可以吃泥土嗎?

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很多人可能覺得孩子在泥土裡玩難以清理、有髒汙又一堆細菌,然而美國一群科學家研究微生物對幼兒的益處,認為土壤中豐富的微生物,其實是訓練孩子免疫系統的好機會,建議在衛生條件允許的戶外場合,父母可以暫時寬心,讓孩子把手放進嘴巴,不需緊張的制止或拚命消毒。

與農場動物和許多種類的植物接觸,可以降低特異體質過敏症的風險,減少過敏性鼻炎、食物過敏、氣喘和皮膚過敏(異位性皮膚炎)的機率。如果能力可及,而且你不擔心捷運裡的細菌的話,就到戶外和農場走走。

土壤:孩子訓練免疫系統的最佳機會

我們還有另一個不論在鄉下、郊區或城市都可以遵循的建議。讓你的孩子在泥巴裡玩(甚至是吃)。土壤是微生物的天堂,每公克裡有超過數十億的細菌細胞、真菌和病毒。

除非土壤的附近有很多動物糞便(蠻噁心的)以外,你可以放輕鬆,因為土壤裡能讓孩子生病的生物不多。土壤是很好的資源,也是讓孩子接觸一個複雜的微生物族群、訓練免疫系統的絕佳機會。

當然如果你的孩子缺乏抵抗力,或是相當疲倦且感到不適,可能是土裡的細菌趁身體抵抗力較弱的狀態下占他便宜,使他病得更重。但這可能性很低。一項最近發表在小兒科學期刊《Pediatrics》上的研究說,孩童放進嘴裡的髒手對他們是有益的。(看更多:培養五個「髒習慣」,孩子更健康)

有咬指甲習慣的人,過敏比例較低

在紐西蘭的研究人員追蹤了近千位在1972 ∼ 1973 年之間出生的人,直到他們滿三十八歲為止。當他們五、七、九、十一歲時,研究團隊訪問他們的父母親,孩子是否會吸大拇指或咬指甲。然後他們在十三歲時接受了對狗、貓、黴菌、灰塵或草的常見過敏原測試。其中,有「口腔習慣」(咬指甲等)的人之中,有38% 呈陽性,不把手放入口中的那些人則有49% 呈陽性。這研究只針對行為之間的相關性,而非因果關係,但還是很引人深省。

吸大拇指和咬指甲(咬指甲癖)是得到髒汙很有效的方法。手指甲裡經常性地住著一百五十種以上的細菌,大多長在甲床下,再加上一般性的髒汙。孩童以把手弄髒聞名,因此姆指們就是最好的運輸系統了。(看更多:黃瑽寧:關心咬指甲背後的心理需求)

作者簡介|傑克‧紀伯特博士(JACK GILBERT, Ph.D.)

美國芝加哥大學外科教授、微生物研究所所長。

作者簡介|羅布‧奈特博士(ROB KNIGHT, Ph.D.)

美國加州大學聖地牙哥分校兒科教授暨計算機科學與工程教授。擔任微生物群系創新中心主持人、地球微生物群系計畫與美國腸道計畫共同主持人。

作者簡介|珊卓拉‧布萊克斯里(SANDRA BLAKESLEE)

擔任《紐約時報》醫藥記者45年以上,贏得許多新聞獎。

*本文摘自遠流出版《髒養》,未經同意請勿轉載。

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