亞馬遜創辦人貝佐斯捐款20億,為弱勢兒童成立蒙特梭利幼兒園,為什麼?

2018.11.19

by 黃敦晴 (親子天下)

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1964年出生、摩羯座的貝佐斯,是名校普林斯頓大學的畢業生,還曾是華爾街跨國投資管理公司D.E. Shaw & Company最年輕的副總裁、資深副總裁。這履歷看似金童人生,但他其實不是含著金湯匙出生的。

出身「類」高風險家庭

貝佐斯的母親生他時,還是個青少女,只有17歲。幸好貝佐斯的母親家境小康,曾任職於原子委員會的外公很早就退休,外公、外婆一起投入,幫忙照顧貝佐斯。在他4歲時,母親嫁給來自古巴的移民,於是他跟著新家庭,從新墨西哥州搬到德州。這些歷程,看起來很有可能淪入當今定義的「高風險家庭」,一不小心就可能走偏,其中也必定各種艱辛和情緒百感交集。幸好他的外公外婆一路扶持,直到他搬離外公外婆家,也還常回外公外婆家、跟他們一起度假,沒有受到流離之苦。

在德州,他進入學前教育,接觸的就是蒙特梭利教育。

蒙特梭利式的學前教育,讓3到5歲的孩子混齡共學,內容自由但又嚴謹,讓孩子在實境中自由選擇要進行的「工作」,而非間接學習。例如,他們不是用幼兒玩具學扮家家酒,而是用真實的玻璃杯喝水,孩子會學到,如果不小心,杯子就會破。在教室內,孩子還有很多其他的「工作」可以自由嘗試,例如木工、針線活,但都是真槍實彈。(看更多:讓孩子揮斧頭、玩火?丹麥式自由玩樂free play,養成孩子冒險精神、判斷風險的能力

實際上,蒙特梭利的發跡,就是源於在義大利的低收入地區,因為大人要工作賺錢,孩子沒處去,而在女醫生蒙特梭利(Maria Montessori)指導、資源有限的幼兒園中,這樣嘗試與展開。

蒙特梭利傳到美國時,原來是比較富裕的家庭才能支付。不過在貝佐斯成長的時代,有許多中南美洲移民父母也投入蒙特梭利學校,希望藉此促進族群融合。但可以想像,他們很難獲得慈善捐款與協助,營運並不容易。

蒙特梭利教育,點燃發明魂

貝佐斯血緣上雖是美國人,但他的繼父15歲時從古巴移民美國,他也在這個時代潮流下,接受了蒙特梭利教育。他天生就愛動手拆解與研究,在外祖父母家時,就曾經拿螺絲起子拆解嬰兒床。進入蒙特梭利學校後,更是如魚得水,甚至被注入更多鼓勵與啟發。他的母親曾說,他在蒙特梭利學校從事活動時,實在太熱衷、全神關注了,老師有時得強制把他拎起來,到下一個活動去。

他在成長的路上不斷發明新東西。例如,自己在房門裝警報器,不讓剛會走路的弟弟們進入他的房間,還有各種玩具,甚至包括機器人。後來,他的繼父還把車庫讓給他,成為他的工作室。這些體驗成為他後來在車庫創立亞馬遜的啟發之一。

蒙特梭利的影響力,並不是只在貝佐斯身上發酵。《華爾街日報》曾經用「蒙特梭利幫(Montessori Mafia)」形容一群矽谷創業人士。因為除了貝佐斯,還有Google的兩名創辦人、推出多款模擬遊戲,帶動電腦遊戲革命的Maxis創辦人萊特(Will Wright)、維基百科的創辦人威爾斯(Jimmy Wales),都接受過蒙特梭利教育。Google的佩吉(Larry Page)還曾將成功的原因之一,歸功給幼年時蒙特梭利教育的自主學習,引導他們走向一條不同的路,啟發了創新與創業精神。

「在蒙特梭利的環境中,每個孩子有一定的自尊,不管身家背景,他們能感受到自我,知道他們是誰,」研究蒙特梭利教育的維吉尼亞大學心理學教授莉萊德(Angeline Lillard)說,每個孩子都應該能擁有這些。

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