陳超明:台灣的雙語政策是孩子的福氣,還是夢魘?

2019.01.03

by 陳超明 (親子天下)

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從這些國外的經驗看來,到底使用雙語學習會帶來正面效果,還是學習的夢魘?小孩從小學習兩種語言(非母語,而是外來語言),可能造成學習障礙,還是提昇學習能力?

語言學習有無關鍵期?

無可否認的,我們都希望小孩除了母語(中文及本土語言)外,都擁有很好的外語能力(如英文),然而是否一定要從小學習呢?是否需要政府把它當成第二語言呢?

主張從小學習外語者,提出小孩有語言學習關鍵期(critical period),認為語言學習愈早愈好。然而這項論點,似乎否定了長大學習語言的可能性。不少人是在青少年(如台灣早期學生從國中開始)或是成年後,才開始學習外語,也可以學得很好,如大學法文系、日文系或是德文系學生,大都進入大學後才開始學習,雖然不如母語流利,但是不少人都可以流利使用該外語,可見關鍵期論點有其盲點。(看更多:賴世雄:學英文和智商無關只和使用率有關,18歲才開始學英文,永不嫌遲

近年來學者提出:語言學習有其敏感期(sensitive period),也就是愈小學語言,對於語言接受度及熟悉度,比較快速及容易。不可否認,小孩在認知學習過程中,對於外在刺激(如聲音),基於生存本能,很容易接受外在語言指令,並回應該項指令。不同語言的輸入,對認知學習,都是比較自然且沒有壓力。這樣說來,小孩學語言是否比大人容易、簡單多了?

沒錯,小孩生活環境單純,學習及成長幾乎是全部生活內容,不像大人有很多生活煩惱及雜事,學習注意力很難集中。此外,小孩對於聲音的敏感及模仿能力,在11歲之前,都非常強烈,適合學習多種語言,當然也包含本土語言。可是,這並不表示大人就無法學習好一種外語,關鍵點在學習強度及學習專注度,而非年紀。

其實語言學習對小孩來說,並非一種學習困難,反而是種本能,鼓勵小孩從小說不同語言是最自然不過的。我從小鼓勵兒子講台語、看台語連續劇、跟奶奶說台語,在環境中學會了基本的母語溝通能力。台語的能力,並沒有影響在學校以國語為主的數學、社會學科的學習!

英國的語言政策:獨尊英語?

我們再看看以英語為母語的英國,如何看待這個問題。從國家競爭力、全球化觀點來看,英國人實在沒有必要學習另一種外語;從族群主義的立場來看,掌握英語優勢,才是英國所應該推動的語言政策。

然而,事實並非如此,英國教育部門於2002年推出全國語言策略(National Languages Strategy),訂出全國語言學習策略,不僅針對小學、中學、大學,甚至涵蓋社會人士的終身學習,其檢驗年限訂在2010年。

英國小學必須介紹外語學習及文化,要求小學高年級(Key Stage 2)必須學習一個外國語及接觸他國文化,主要以德文、法文、西班牙文為主。在進入中學後,繼續加強其外語學習並與未來課程及專業學習結合(雙語教育)。也就是英國認為第二語言政策,才是未來決定全球競爭的一項重要利器。

回到雙語學習的問題上。在教育面上,我們是否要強迫小孩學習雙語呢?從小使用兩種語言學習,會造成學習障礙嗎?愈來愈多的歐洲多語教學研究顯示:小孩子都有學習兩種以上外語的能力。對本國文化的瞭解,反而因為與外國語言文化的衝擊與對話,更能深入的反省及吸收本國或是本族群的文化與語言內涵。啟蒙時期的語言純化或是淨化(單一母語的學習),對於小孩未來多元文化學習並非有利。

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