【給父母的科普知識私藏包】人是猴子變成的嗎?

2019.01.28

by 胡妙芬 (小行星幼兒誌35期)

【給父母的科普知識私藏包】人是猴子變成的嗎?

插畫|呼拉王

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人類到底是不是從猴子演化而成的啊?如果告訴孩子,魚是人類的祖先,一定讓他們驚呆。趕快一起進入幾億、幾千萬年前的世界看看吧!

經常聽到學齡前的孩子斬釘截鐵的說:「人是猴子變成的。」其實,人類的演化沒有定論,也可能沒有想像中簡單。以下的知識私藏包提供給您,與好奇的孩子一起聊聊人從哪裡來。

Q1:為什麼世界上只有一種人類?

A:現代地球上的確只有一種人類。儘管有著不同膚色、不同長相的人類種族,但是因為可以結婚生下混血兒,在生物學上來說,都還是屬於同一個人種──動物界/ 索動物門/哺乳綱/ 靈長目/人科/人屬裡的「智人」。

不過,在漫長歷史上存在過的人類,就不只有一種。比方說生活在兩百萬年前的「巧人」(或稱為「能人」),會製作簡單的工具,但是跟我們智人比起來,個子小、四肢粗壯,腦容量也比較小。幾十萬年後,有些巧人可能進一步演化成「匠人」或「直立人」,也有人說匠人可能是直立人的亞種。然而,科學家們對於這些原始人類的來龍去脈,都還各說各話,沒有達到共識。

至於我們智人,很有可能是從直立人演化而來(當然,也有部分人類學家不同意這種說法,有人認為智人源自於海德堡人或其他物種)。但是智人的腦容量比直立人高,也比當時的其他人種聰明,像是古代歐洲的尼安德塔人;所以當智人演化出來,並且開始向外擴展範圍以後,直立人和尼安德塔人都禁不起競爭,而被智人取代,這可能就是為什麼地球上目前只剩下一種人類的原因。

但有趣的是,科學家在非洲以外的現代人DNA裡,找到一%至四%的人有尼安德塔人的血統。換句話說,尼安德塔人跟智人曾經經過混血;所以未來如果有更多的科學證據出爐,可能會形成更新、更正確的說法,推翻目前的理論。

Q2:我們智人最早是在地球的什麼地方出現呢?

A:有一種普遍常見的說法,那就是智人是在二十幾萬年前,起源於非洲的。然後大約在六萬到十二萬年前,從非洲向外遷移,先是分布在中東,接著陸續在七萬年前進入亞洲,四萬年前進入歐洲,到了一萬多年前冰河時期,藉著海平面下降的機會,才從以前亞洲和北美之間相連的「陸橋」,進入美洲。不過, 以上的說法還有很多爭議,進入各大洲的時間點也有不同的說法。必須等待以後有更多的科學證據浮現,才能確定更多的事實。

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