世界經濟論壇最擔心的事:新中產階級危機,提早帶孩子認識「不確定」

2019-01-28
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孩子們正進入一個我們未曾經歷、無法想像的世界,世界經濟論壇中,全球菁英最擔心的事,不是新聞最熱的貿易戰、中美之爭、或經濟不穩定,而是中產階級正在消失。幸運的是,我們還來得及帶著孩子去認識與因應,別因為後知後覺而向下流動。

世界經濟論壇最擔心的事:新中產階級危機,提早帶孩子認識「不確定」
照片:Shutterstock

各國政商領袖每年一月在瑞士舉行世界經濟論壇,商討攸關世界的大事。《華爾街日報》在今年的大會前,對讀者進行調查,這些各領域的菁英最關心、想改變什麼事,資深記者們會在世界經濟論壇提出,與參加的政經領袖討論。

結果發現,菁英們最關心的,不是新聞最熱的貿易戰、中美之爭、或經濟不穩定,而是中產階級正在消失。這也正好是世界經濟論壇每年都會出現的題目。親身參與的美國最大銀行、摩根大通(JPMorgan)的董事長戴蒙(Jamie Dimon)甚至曾開玩笑說,世界經濟論壇就是一堆億萬富翁告訴百萬富翁們中產階級在想什麼。

中產階級縮水或許不是新鮮事,但是新的中產階級縮水,來自新的要素,有不同的內涵,是新的挑戰。過去大家覺得中產階級逐漸消失,只是因為看到收入、財富的分配惡化。但是新的中產階級縮水,還擴及過去多數人可以有的基本教育、負擔得起的醫療、有尊嚴的老年、穩定的工作等,也都在發生量變跟質變。

剛卸任不久的義大利經濟暨財政部長帕多安(Pier Carlo Padoan)很清楚地指出,新的中產階級危機是人們看不清未來,不確定現在安穩的生活與工作可以維持多久,包括醫療、健保、退休金等社會安全網無以為繼,以及孩子的教育與就業展望。這也意味著多數人們嚮往的典型中產美好生活、安居樂業、發展機會,都受到威脅。

這些改變對政治人物也帶來很大的挑戰,他們自該提出解方。但從父母的角度,又該如何看待?

看得遠的父母,還來得及因應,避免自己和下一代在各種變動中,因為後知後覺而向下流動、平庸化。

中產階級要在哪些危機中找到轉機?

紐約大學教授莫迪赫(Jonathan Morduch)針對美國家計的研究提醒,過去大家擔心的是收入兩極化,但現在,收入成長的展望與收入的不穩定,是更大的問題。中產階級的薪資成長變慢了。台灣主計處公布的去年上半年實質經常薪資還不及2001年;在美國,同期的薪資成長幅度也比2001年經濟衰退時還低。

美國智庫布魯金斯學會(Brookings)的報告指出,但相對地,很多必要費用在上漲。以醫療為例,包括台灣在內,許多國家的健康保險費用不斷調高,醫療費用的上漲也超過一般物價與薪資漲幅,換句話說,民眾得到的健保保費補助的價值在降低,要自付的醫療保健費用,要比以前大很多。要降低衝擊,必須盡早購買商業醫療保險,補足這個缺口。

價值縮水的,還有為了未來生活所依賴的退休金。世界各國都有台灣的公務人員年金改革、勞保財務問題。這些公共管理的退休金財政負擔難解,為了讓未來也能安穩生活,民眾除了增加自行提撥退休金、購買退休金融商品,各國也鼓勵上班族延後退休,才能過有尊嚴的老年生活。

個人的發展機會受更多挑戰,教育將是更昂貴的投資

首先是教育。學費的上揚幅度與速度都遠大於加薪,不管是台灣還是美國,都有很多人一畢業就背上數十萬台幣、或美元的學貸。過去台灣中產階級送孩子出國唸碩士還算普遍,但現在如果想送孩子出國念書,要準備的金額也多很多,要更及早理財準備。

就業與職涯也有如另一個新世界,不少《華爾街日報》的受訪菁英特別強調,擔心孩子未來的工作能力與成功機會。因為人工智慧等普及,未來很多工作將被取代,工作的附加價值與收入差異也會加大。不過,也有不少人指出,應該盡早培養未來需要的產業的人才,例如老年照護,就是新興的領域。

另外,雇主可以用演算法更精準地預估不同時間需要的人才種類、數量、與工時,所以非全職的工作將增加,許多工作被需要的工時也會降低,這些都會影響收入的穩定性。

布魯金斯的研究指出,這麼一來多數孩子結束教育、投入職場、結婚、生子的「而立」與「五子登科」,為自己負責之年,勢必延後。父母若不希望金援孩子更久,就要更早跟孩子談這些變化。

也因此,近來許多教育學者呼籲,學校跟家長都要多培養孩子的人文素養,提升同理心、溝通、問題解決等能力,才不會被機器取代。

同樣的,年輕這一代的父母很可能受到老化、醫療成本與退休金的衝擊。如果不希望原本計畫中的美好生活被這些新趨勢干擾,或是成為孩子未來的負擔,也要及早準備。

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