美國加州大學調查:爸爸比媽媽快樂,為什麼?

2019.02.20

by 曾多聞 (親子天下)

美國加州大學調查:爸爸比媽媽快樂,為什麼?

照片:Shutterstock

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加州大學河濱分校最新研究調查1萬8,000名父母親,發現爸爸比媽媽更樂在親職工作,引起廣泛討論。

過去曾有研究顯示,有子女的人比沒有子女的人更快樂。但很少有人去探討,更快樂的是爸爸還是媽媽?

美國加大河濱分校(UC Riverside)心理系的研究員分析3項獨立研究、追蹤超過1萬8,000名父母親,探討究竟是爸爸還是媽媽更樂在親職工作。研究員從壓力、幸福感、憂鬱徵兆、心理滿足感、整體健康狀況等方面,來分析爸爸媽媽的快樂程度。

參與研究的1萬8,000名父母親,研究期間每天會隨機收到3通來自研究員的簡訊,問他們「是否正在與孩子互動」、「當下心情如何」。

研究員首先比較有子女的人跟沒有子女的人的心理健康狀況。多項指數顯示,男人成為父親,心理健康會提升;女人成為母親,則沒有顯著改變。與沒有子女的男人相比,父親們情緒較正面、較少出現憂鬱徵兆,同時感覺自己跟周圍的人聯繫較緊密。與此同時,跟沒有子女的女人相比,母親們反而較多出現憂鬱徵兆。調查發現,父親們的情緒也比母親正面,一天當中「覺得小孩很麻煩」的次數較少。(看更多:林可彤:媽媽們,我們一起變神經病了

再來比較父母親一天中跟小孩相處時、與從事其他活動時的情緒變化。發現不論是爸爸還是媽媽,照顧小孩時都比從事其他活動時更開心,當中又以爸爸們更快樂。一個可能的解釋是,爸爸們在照顧小孩時通常都是在跟小孩玩,而媽媽較多以玩樂以外的方式(例如日常照料)跟孩子互動。

親子共處,爸爸比較「會玩」

研究主要作者、加大河濱分校心理研究室研究員凱薩琳·尼爾森科菲(Katherine Nelson-Coffey)說:「父親比母親更快樂,可能與他們跟孩子相處的方式有關。」她說,這個研究建議我們,也許只要多找時間跟孩子玩,爸爸媽媽都可以更快樂。

該研究近日發表於《人格與社會心理期刊》後,引起廣泛討論。《華盛頓郵報》專欄作家莎朗·霍爾布魯克(Sharon Holbrook)問道,為什麼媽媽們不多跟孩子玩呢?可能是因為沒時間、也可能是不如爸爸「會玩」。

網誌《母親》(Mother)作者艾琳·菲爾(Erin Feher)則認為,近年來雖然性別稍微平權了一點,但社會對母親的期待仍然比對父親高,因此在養育孩子上,母親的責任仍然比父親重:「其他研究顯示,母親花比父親多一倍的時間在孩子身上。我們應該要考慮父母親承擔的育兒工作的比重。」

霍爾布魯克以自身經驗指出,雖然研究員建議,媽媽不必放下手邊所有的工作跟孩子玩,而是像爸爸一樣,在本來就在做的事情當中加入玩樂的元素,但就算是這樣也很難。霍爾布魯克是一個自由撰稿人,在家寫稿,孩子們放學回家就可以看到她。雖然可以一邊看孩子一邊工作,但是沒辦法跟孩子玩耍。

本研究提醒我們思考的或許是,跟孩子在一起的時光,可以更有趣嗎?剛下班回家、累得要命、又要做晚餐、又要催孩子寫功課的時刻可能難以變好玩,但我們也許可以試著挪出一點時間,專心跟孩子相處,好好一起玩。

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